our Health and Trees: Benefits of Urban Tree Canopy for Older Adults

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By: Green Cities – Reforestamos México

At Reforestamos, we are interested in promoting the afforestation of cities, as trees provide various environmental, social, economic, and health services. We believe that these benefits should be enjoyed by the entire population, which is why we share the advantages of green spaces and wooded areas in urban environments for older adults to take advantage of.

Older adults can find health benefits by being close to nature, especially in urban parks and forests. The Japanese therapist, Dr. Qing Li, recommends a therapy known as Shinrin Yoku or “forest bathing” to improve health, which involves immersing oneself in forest trails or natural environments.

Trees in cities contribute to reducing the impact of heatwaves during hot seasons. Another benefit of accessing green areas, parks, and urban forests for older adults is the prevention of mental illnesses such as Alzheimer’s. In addition to this, green areas encourage physical activity, such as walking. In various studies, older adults report a decrease in musculoskeletal pain and sleep problems. Also, the Barcelona Institute for Global Health has noted that contact with nature influences the reduction of blood pressure, stress, and improves mood.

In terms of social aspects, the benefits of accessing tree-filled spaces that encourage the exchange of experiences create areas for intergenerational interaction and invite activities in these environments. Perhaps our grandparents or parents remember parks and gardens full of trees and the stories they lived in those places.

One of the challenges facing older adults in cities is the availability of green areas within close proximity to neighborhoods. In some cases, the conditions of these areas are not optimal – sidewalks may be broken, furniture damaged, or no wheelchair access – making recreational activities difficult.

Therefore, good design and maintenance of green spaces, parks, and urban forests are essential to promote a better quality of life.

We invite you to learn more about trees and green spaces, their benefits, and how you can contribute to their care, either by reading (*) or approaching expert organizations. If you are an older adult, share your wisdom and stories with the younger generations. If you are younger, approach the elderly to learn from them.

(*) We recommend these books:

  • “The Nature Fix: Why Nature Makes Us Happier, Healthier, and More Creative” by Florence Williams
  • “The Hidden Life of Trees: What They Feel, How They Communicate – Discoveries from a Secret World” by Peter Wohlleben

Tu salud y los árboles: beneficios del arbolado urbano para personas adultas mayores

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Por: Ciudades Verdes – Reforestamos México

En Reforestamos nos interesa promover la arborización de las ciudades, dado que los árboles nos proporcionan diversos servicios ambientales, sociales, económicos y de salud. Asimismo, consideramos que estos beneficios deberían ser aprovechados por toda la población, por ello compartimos las ventajas de los espacios verdes y las áreas arboladas, en los entornos urbanos, para que los adultos mayores puedan aprovecharlas.

Las personas adultas mayores pueden encontrar beneficios para la salud, al acercarse a la naturaleza y en especial a los parques y bosques urbanos. El terapeuta japonés, el Dr. Qing Li recomienda una terapia conocida como Shinrin Yoku o “baños de bosque” para mejorar la salud, que consiste en sumergirse en veredas forestales o entornos naturales.

Los árboles en las ciudades contribuyen a reducir el impacto de las olas de calor, generadas en temporadas calurosas. Otro beneficio de acceder a las áreas verdes, parques y bosques urbanos por parte de las personas adultas mayores, es la prevención de enfermedades mentales como el Alzheimer. Aunado a esto, las áreas verdes fomentan la actividad física, como caminatas. En varios estudios, las personas adultas mayores reportan la disminución de dolor de los sistemas músculo esquelético y problemas de sueño. Asimismo, el Instituto de Salud Global de Barcelona ha señalado que el contacto con la naturaleza influye en la reducción de la presión arterial, el estrés y mejora el estado anímico.

En lo que respecta al ámbito social, los beneficios de acceder a espacios arbóreos que propician el intercambio de experiencias generan áreas de convivencia intergeneracional e invitan a realizar actividades físicas o educativas en este tipo de entornos. Probablemente nuestros abuelos o nuestros padres recuerden los parques y jardines poblados de árboles y las historias que vivieron en aquellos lugares.

Una de las problemáticas a las que se enfrentan las personas adultas mayores en las ciudades, es la disponibilidad de áreas verdes en un radio próximo a las colonias, dado que en algunos casos las condiciones en las que se encuentran no son óptimas -se pueden encontrar con las banquetas levantadas, que el inmobiliario esté dañado o sin acceso para sillas de ruedas- por lo que resulta difícil realizar actividades de recreación.

Por esto, el buen diseño y mantenimiento de los espacios verdes, parques y bosques urbanos resulta esencial para promover una mejor calidad de vida.

Te invitamos a conocer más acerca de los árboles y los espacios verdes, sus beneficios y cómo puedes contribuir a su cuidado, ya sea leyendo (*) o acercándote a organizaciones expertas. Si eres una persona adulta mayor, comparte tu sabiduría e historias con las nuevas generaciones. Si eres más joven, acércate a los mayores para aprender de ellos.

(*) Te recomendamos estos libros:

– Baños de Bosque de Amos Clifford

– La Vida Secreta de los Árboles de Peter Wohlleben