Transparency and Citizen Participation for the Sustainability of Natural Resources

8 junio, 2021

Share this note in your Social Networks


The importance of good forest, water, and fisheries management

Water, forests, and fisheries provide a wide variety of ecosystem services that are essential for human well-being (e.g., food provision, drinking water, recreation, oxygen, shelter). At the same time, they are the habitat and food source for thousands of terrestrial and marine species that inhabit the planet.

Imagine: What would happen if there were no fish in the sea? How many people engaged in fishing would be unemployed? How many nutrients would we stop consuming without fish in the sea? What would happen if we lost those large trees that provide us with oxygen and absorb carbon dioxide to improve the air quality? Without forests regulating the water cycle, droughts and floods would be devastating. We wouldn’t have wood to build houses and furniture, and of course, we would be deprived of countless foods and medicines. And don’t even think about what would happen if we didn’t have water because, as we all know, life without water is not possible.

Despite their enormous importance, our natural resources are increasingly deteriorated, overexploited, and contaminated due to various human-related causes and pressures. The management of natural resources is so deficient that, even though these resources have the natural ability to regenerate, human actions are causing their consumption at a rate faster than their regeneration.

The ability of future generations to continue benefiting from these resources depends largely on how we manage them in the present, i.e., how we administer, exploit sustainably, and conserve them for the short and long term.

Management of natural resources is everyone’s responsibility

Sustainable management of natural resources is a complex issue because it involves different political, social, economic, environmental, and cultural aspects on various scales. Delegating the responsibility of managing and controlling the use of natural resources solely to the government has resulted in inefficient or inequitable distribution and management strategies. Therefore, the management of natural resources should be a shared task among different sectors of society, government, and academia.

Let’s just review some general figures on the situation of our natural resources after decades of being managed by the State:

  • In Mexico, an area equivalent to more than 20,000 football fields is deforested annually [1]. It was estimated that only in 2019, the cost of deforestation and forest degradation in the country amounted to more than 164 billion
  • 115 of Mexico’s 653 aquifers are overexploited; in approximately 69 of the 757 hydrological basins, the granted flow is greater than the renewable water (a deficit situation), and surface waters are contaminated by wastewater discharges, municipal and industrial, as well as agrochemicals[3] .
  • In Mexico, 3% of fisheries resources are fully exploited, 28.6% are overfished, 18.3% are collapsed, and only 6.9% are in development [4].

Therefore, in recent decades, emphasis has been placed on using a comprehensive and multidisciplinary approach that involves the participation of society in the governance of natural resources. To achieve this, a first step is to have updated, complete, and accessible information about who is using the resources, how much they are using, what the maximum allowed limits are, and how their use is being controlled. All these questions proposed by civil society, indigenous ethnic groups, small producers, community organizations, scientists, and other social actors are fundamental to strengthen and improve the sustainable management of natural resources, both locally and globally.

Promoting transparency and citizen participation in natural resource management

Within the framework of the 4th action plan of the Open Government Alliance (OGA), the commitment “Strengthening transparency on the management of forests, water, and fishing” is being developed, where government agencies responsible for managing these three resources are committed to improving the transparency of information on concessions, subsidies, and inspection and surveillance actions. This considers the results of the ITRN 2020, in which only a score of 0.29/1 was achieved (where “0” means that the information is opaque and “1” is transparent).

It also establishes the commitment to open permanent spaces for citizen participation in monitoring the transparency of the management of the water, forestry, and fishing sectors. On June 3, 2021, the Transparency Monitoring Groups opened a call for new members of society interested in public policy and transparency issues to join them. Together with civil society organizations Causa Natura, CartoCrítica, Fondo para la Comunicación y Educación Ambiental, and Reforestamos México, they will promote the right to access public information, transparency, and accountability in government institutions within the water, fishing, and forestry sectors.

The OGA commitment, which has been ongoing for a year and a half, has been a co-creation space that has allowed constant dialogue between government and civil society. It has laid an important foundation for transparency and citizen participation in all three sectors, opening a great window of opportunity to transition from centralized approaches to systemic approaches in the way we handle our natural resources.

At this point in the commitment, one of the most important phases that involves the participation of various actors begins: the monitoring groups.

If you are interested in learning more or participating in the monitoring groups, check the following link: Participate or  send  an  email to contacto@transparenciarecursosnaturales.org.

Bibliography:

[1] (2020). Annual deforestation rate. Secretariat of Environment and Natural Resources – National System of Environmental and Natural Resources Information.  Available at: http://dgeiawf.semarnat.gob.mx:8080/ibi_apps/WFServlet?IBIF_ex=D3_RFORESTA01_08 &IBIC_user=dgeia_mce&IBIC_pass=dgeia_mce

[2] INEGI (2019). Ecological: Total Costs due to Depletion and Degradation (CTADA). Available at:https://www.inegi.org.mx/temas/ee/#Informacion_general

[3] Government of (2020). National Water Program 2020-2024. Secretariat of Environment and Natural Resources – National Water Commission. Mexico City, Mexico.

[4] Arreguín-Sánchez, , & Arcos-Huitrón, E. (2011). La pesca en México: estado de la explotación y uso de los ecosistemas. Hidrobiológica, 21(3), 431-462.

Reforestamos México A.C.

Transparencia y participación ciudadana para la sostenibilidad de los recursos naturales

8 junio, 2021

Comparte esta nota en tus Redes Sociales


La importancia de una buena gestión de bosques, agua y recursos pesqueros

El agua, los bosques y los recursos pesqueros proveen una gran variedad de servicios ecosistémicos que son fundamentales para el bienestar humano (p.e.j. provisión de alimentos, agua para consumo, recreación, oxígeno, refugio). Al mismo tiempo, son el hábitat y alimento de otros miles de especies terrestres y marinas que habitan en el planeta.

Imaginemos: ¿Qué pasaría si no tuviéramos peces en el mar?, ¿cuántas personas dedicadas a la pesca estarían sin empleo?, ¿cuántos nutrientes dejaríamos de consumir al no haber peces en el mar?, ¿qué pasaría si nos quedáramos sin esos grandes árboles que nos brindan oxígeno y que recogen, a su vez, el dióxido de carbono para poder respirar aire de mejor calidad?. Sin bosques que regulen el ciclo del agua, las sequías y las inundaciones serían devastadoras. No tendríamos madera para construir casas y muebles; y por supuesto, estaríamos privados de un sinfín de alimentos y medicinas. Ni preguntarse de lo que pasaría si no tuviéramos agua, porque como todos y todas sabemos, la vida sin agua no es posible.

A pesar de la enorme importancia que tienen, nuestros recursos naturales están cada vez más deteriorados, sobreexplotados y contaminados por diversas causas y presiones, relacionadas principalmente con las actividades humanas. La gestión de los recursos naturales está siendo tan deficiente que, a pesar de que estos tienen la capacidad de autoregenerarse de manera natural, la acción del ser humano sobre ellos está haciendo que su consumo se esté dando a una velocidad superior a la de su regeneración.

La capacidad de que futuras generaciones puedan seguir aprovechando estos recursos, depende en gran medida de cómo los gestionemos en el presente, es decir, de cómo los administremos, explotemos de forma sostenible y conservemos para el corto y largo plazo.

 

La gestión de los recursos naturales es responsabilidad de todos y todas

El manejo sostenible de los recursos naturales es un tema complejo debido a que involucra diferentes aspectos políticos, sociales, económicos, ambientales y culturales a diferentes escalas. Delegar únicamente al gobierno la responsabilidad de administrar y controlar el uso de los recursos naturales para garantizar el bien común ha resultado en estrategias de distribución y gestión ineficientes o inequitativas, por lo que esta gestión debería ser una tarea compartida entre diferentes sectores de la sociedad, gobierno y academia.

Solo revisemos algunas cifras generales de la situación en la que se encuentran nuestros recursos naturales después de décadas de ser administrados por el Estado:

  • En México se deforesta anualmente lo equivalente a más de 20 mil campos de fútbol (1). Se estimó que tan solo en 2019, el costo de la deforestación y degradación de los bosques en el país ascendía a más de 164 mil millones de pesos (2).
  • 115 de los 653 acuíferos de México se encuentran sobreexplotados, en aproximadamente 69 de las 757 cuencas hidrológicas el caudal concesionado es mayor que el del agua renovable (situación de déficit) y las aguas superficiales se encuentran contaminadas por descargas residuales, municipales e industriales, así como por agroquímicos (3).
  • En México el 46.3% de los recursos pesqueros están aprovechados al máximo, 28.6% están sobrepescados, 18.3% colapsados, y solo 6.9% en desarrollo (4).

Es por ello, que en las últimas décadas se ha enfatizado en el uso de un enfoque integral y mutidisciplinario que involucre la participación de la sociedad en la gobernanza de los recursos naturales. Para lograrlo, un primer paso es contar con información actualizada, completa y accesible sobre: ¿quiénes están haciendo uso de los recursos?, ¿qué cantidad están aprovechando?, ¿cuáles son los límites máximos permitidos?, ¿cómo se está controlando su uso?. Todas estas preguntas propuestas por la sociedad civil, las etnias indígenas, los pequeños productores, las organizaciones comunitarias, los científicos y otros actores sociales, son fundamentales para fortalecer y mejorar la gestión sostenible de los recursos naturales, tanto a nivel local, como regional y global.

 

Impulsando la transparencia y la participación ciudadana en la gestión de los recursos naturales

En el marco del 4to plan de acción de la Alianza de Gobierno Abierto (AGA), se está desarrollando el compromiso “Fortalecimiento de la transparencia sobre la gestión de bosques, agua y pesca”, en donde existe el compromiso de las agencias gubernamentales encargadas de la gestión de estos tres recursos de mejorar la transparencia de la información en materia de concesiones, subsidios y acciones de inspección y vigilancia. Lo anterior considerando los resultados del ITRN 2020, en los cuales solamente se alcanzó un 0.29/1 (donde “0” significa que la información es opaca y “1” transparente).

Asimismo, establece el compromiso de abrir espacios de participación ciudadana de carácter permanente para el monitoreo de la transparencia de la gestión del sector hídrico, forestal y pesquero. El pasado tres de junio de 2021, los Grupos de Monitoreo de Transparencia abrieron una convocatoria para que nuevos miembros de la sociedad interesados en temas de política pública y transparencia formen parte de ellos y en conjunto con las organizaciones de la sociedad civil Causa Natura, CartoCrítica, Fondo para la Comunicación y Educación Ambiental y Reforestamos México, impulsen el derecho de acceso a la información pública, la transparencia y la rendición de cuentas en las instituciones de gobierno dentro de los sectores hídrico, pesquero y forestal.

El compromiso de la AGA, que hasta ahora lleva un año y medio de haber iniciado, ha sido un espacio de co-creación que ha permitido un diálogo constante entre gobierno y sociedad civil. Ha sentado una base importante en materia de transparencia y participación ciudadana para los tres sectores, lo cual abre una gran ventana de oportunidad para transitar de enfoques centralistas a enfoques sistémicos en la forma de manejar nuestros recursos naturales.

En este momento del compromiso, comienza una de las fases más importantes y que implica la participación de diversos actores: los grupos de monitoreo.

Si te interesa saber más o participar en los grupos de monitoreo, consulta el siguiente link: https://participa.funcionpublica.gob.mx/gruposdemonitoreobosquesaguaypesca/ o envíanos correo a contacto@transparenciarecursosnaturales.org.

Bibliografía:

(1) SEMARNAT. (2020). Tasa de cambio anual de la superficie de bosques. Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales-Sistema Nacional de Información Ambiental y de Recursos Naturales. Disponible en: http://dgeiawf.semarnat.gob.mx:8080/ibi_apps/WFServlet?IBIF_ex=D3_RFORESTA01_08&IBIC_user=dgeia_mce&IBIC_pass=dgeia_mce

(2) INEGI (2019). Ecológicas: Costos Totales por Agotamiento y Degradación (CTADA). Disponible en: https://www.inegi.org.mx/temas/ee/#Informacion_general

(3) Gobierno de México. (2020). Programa Nacional Hídrico 2020-2024. Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales- Comisión Nacional del Agua. Ciudad de México, México.

(4) Arreguín-Sánchez, F., & Arcos-Huitrón, E. (2011). La pesca en México: estado de la explotación y uso de los ecosistemas. Hidrobiológica, 21(3), 431-462.

Reforestamos México A.C.