Reforestamos Mexico supports Acapulco's forest restoration efforts

22 febrero, 2024

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By: Trees and Cities at Reforestamos México

After the terrible social, environmental, economic, agro-food, housing, health, and many other consequences that Hurricane Otis left in its path along the coast of Acapulco in October 2023, many needs began to emerge. One of the most important is to restore the forest mass that was lost in the urban and peri-urban areas of this important tourist city. In response to this situation, Reforestamos Mexico is carrying out a series of concrete actions to support Acapulco’s forest restoration.

It all began in December 2023 with a call from the Centro Mexicano de Filantropía (CEMEFI) to address specific needs required by the municipalities of Coyuca de Benitez and Acapulco in Guerrero. Several civil society organizations, the United Nations, through the United Nations Development Program (UNDP) and the government of the state of Guerrero joined the call. Nine different working groups were formed with the objective of establishing work guidelines between the three levels of government, civil society organizations, local collectives, citizens and private initiative, in order to achieve the integral attention of Acapulco.

Reforestamos Mexico assumed the leadership of the “Environment and Climate Resilience” roundtable, which addresses four specific issues: forest restoration, maritime-coastal restoration, urban tree planting and waste management. In addition, it also participates in the “Reconstruction of Acapulco” roundtable and in the “Generation of information” roundtable.

Through Laura García, coordinator of Trees and Cities, Reforestamos attended two technical visits to evaluate the state of the nurseries of forest communities, fishing producers, coffee growers in Atoyac, the Acapulco Botanical Garden (which is part of the Bicentennial State Park), the Papagayo Park and the mangroves of Laguna Negra in Puerto Marqués. These visits made it possible to determine what urgent actions were required once the “Comité de restauración del bosque urbano de Acapulco y Coyuca de Benítez”, promoted by the Secretaría de Medio Ambiente y recursos Naturales de Guerrero (SEMAREN), the Comisión Nacional Forestal (CONAFOR), and municipal agencies, was finalized.

As part of its work, Reforestamos formed a group of volunteers within the civil association, who during two working days carried out concrete actions in Acapulco such as: diagnosis of trees, management and pruning of trees and risk, safety training for the use of chainsaws, cleaning of roads and soil restoration, work carried out specifically within the Botanical Garden. Laura Crisanto, representative of the Women Arborists of Latin America, as well as the Scouts of Mexico, also supported the restoration work at the Botanical Garden, as it is a space they constantly use for their group activities.

Much work remains to be done, as Acapulco’s urban and peri-urban areas were severely affected in terms of forest mass: about 80% of the trees were lost or suffered considerable damage. The standing adult trees must be recovered through a high level of specialized pruning and shaping management. Conservation strategies must also be implemented, as well as soil protection and restoration, since 90% of the nurseries were affected and it is these that provide the plants to restore the most damaged areas. Currently, the following are required for restoration: palo morado, palo de cera, oak, huamúchil, palo de Brasil, white cedar, ceiba, capulines, avocado, peach, mandarin, orange, soursop, coffee and lime.

The imminent risk of forest fires that may occur due to the large amount of fuel left over from fallen trees, especially during the months of April and May, should not be overlooked. Urgent actions are needed to prevent forest fires, seeking to ensure the protection of homes that are around wooded areas.

Restoring these wooded public spaces within the city of Acapulco represents the recovery of spaces for recreation and leisure, which help to generate peaceful environments, helping to reduce crime rates and improving the physical and mental health of the population. In addition, trees help to lower temperatures in cities, provide shade, help in the infiltration of water to the subsoil, among many other benefits. The restoration of trees in Acapulco should be done in a responsible manner, using governmental agencies or civil society organizations, who can carry out reforestations with native species.

Reforestamos México apoya en la restauración forestal de Acapulco

22 febrero, 2024

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Por: Árboles y Ciudades en Reforestamos México

Luego de las terribles consecuencias sociales, ambientales, económicas, agroalimentarias, de vivienda, salud, entre muchas otras, que dejó el huracán Otis a su paso por la costa de Acapulco en el mes de octubre de 2023, comenzaron a surgir muchísimas necesidades. Una de las primordiales es la de restaurar la masa forestal que se perdió en la zona urbana y periurbana de esta importante ciudad turística. Ante esta situación, Reforestamos México está llevando a cabo una serie de acciones concretas para apoyar en la restauración forestal de Acapulco.

Todo comenzó en diciembre de 2023 con un llamado por parte del Centro Mexicano para la Filantropía (CEMEFI) para atender necesidades específicas que requerían los municipios de Coyuca de Benítez y Acapulco en Guerrero. Al llamado, se sumaron diversas organizaciones de la sociedad civil, la Organización de Naciones Unidas, a través del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el gobierno del estado de Guerrero. Se conformaron nueve mesas o grupos de trabajo diferenciados, con el objetivo de establecer directrices de trabajo entre los tres niveles de gobierno, organizaciones de la sociedad civil, colectivos locales, ciudadanía e iniciativa privada, y así lograr la atención integral de Acapulco.

Reforestamos México asumió el liderazgo de la mesa de “Medio ambiente y resiliencia climática”, que atiende cuatro temas específicos: restauración forestal, restauración marítimo-costera, arborización urbana y manejo de residuos. Además, participa también en la mesa de “Reconstrucción de Acapulco” y en la mesa de “Generación de información”.

A través de Laura García, coordinadora de Árboles y Ciudades, Reforestamos acudió a dos visitas técnicas para evaluar el estado de los viveros de comunidades forestales, de productores pesqueros, cafetaleros de Atoyac, del Jardín Botánico de Acapulco (el cual forma parte del Parque Estatal Bicentenario), del Parque Papagayo y los manglares de Laguna Negra de Puerto Marqués. Con estas visitas se pudo determinar qué acciones urgentes se requerían una vez que se terminara de conformar el “Comité de restauración del bosque urbano de Acapulco y Coyuca de Benítez”, promovido por Secretaría de Medio Ambiente y recursos Naturales de Guerrero (SEMAREN), la Comisión Nacional Forestal (CONAFOR) y órganos municipales.

Como parte de su labor, Reforestamos formó un grupo de voluntarias y voluntarios al interior de la asociación civil, quienes durante dos días hábiles de trabajo realizaron acciones concretas en Acapulco como: diagnóstico del arbolado, manejo y poda del arbolado y riesgo, capacitación en seguridad por el uso de motosierras, limpieza de caminos y restauración de suelos, labores realizadas específicamente dentro del Jardín Botánico. Laura Crisanto, representante de las Mujeres Arboristas de Latino América, así como los Scouts de México, también apoyaron en las labores de restauración del Jardín Botánico, ya que es un espacio que utilizan constantemente para sus actividades grupales.

Aún queda mucho trabajo por hacer, ya que las zonas urbana y periurbana de Acapulco quedaron muy afectadas en cuanto a masa forestal: cerca del 80% del arbolado se perdió o sufrió algún daño considerable. Se debe recuperar el arbolado adulto en pie por medio de un manejo alto de podas especializadas y de conformación. También se deben realizar estrategias de conservación, así como protección de suelos y restauración, ya que el 90% de los viveros resultaron afectados y son éstos quienes proveen las plantas para restaurar las zonas más dañadas. Actualmente, para restauración se requieren: palo morado, palo de cera, roble, huamúchil, palo de Brasil, cedro blanco, ceiba, capulines, aguacate, durazno, mandarina, naranja, guanábana, café y lima.

No se debe dejar de lado, el inminente riesgo de incendios forestales que pueden ocurrir por la gran cantidad de combustible que quedó de los árboles caídos, sobre todo durante los meses de abril y mayo. Urgen acciones de prevención de incendios forestales, buscando asegurar la protección de las viviendas que están alrededor de zonas boscosas.

Restaurar estos espacios públicos arbolados dentro de la ciudad de Acapulco representa recuperar espacios de esparcimiento y recreación, que ayudan a generar entornos de paz, ayudando a disminuir los índices de criminalidad y mejorando la salud física y mental de la población. Además, los árboles ayudan a disminuir las temperaturas en las ciudades, proveen sombra, ayudan en la infiltración de agua al subsuelo, entre muchos otros beneficios. La restauración de árboles en Acapulco debe hacerse de forma responsable, acudiendo a instancias gubernamentales, u organizaciones de la sociedad civil, quienes podrán realizar reforestaciones con especies nativas.