Reforestamos opened the doors to the forests for me

22 marzo, 2019

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By Eleazar Abraham Beh Miss

Forestry Engineer from the University of Chapingo

Innovation Coordinator at Reforestamos México

I could have spent four more years of my life waiting for the moment when I felt ready to start changing the world. I could have finished university and never experienced that feeling that the universe is moving while everything around is still. I could have entered the workforce without knowing the challenges I would face. Fortunately, that wasn’t the case because something transformative appeared four years ago, something that opened my eyes to take charge of the realities I saw while shaping myself:

Reforestamos México.

During the formation as professionals, the challenges are immense: exams, assignments, overwhelming projects that often make you feel unprepared for bigger challenges. In the classroom, making a mistake can cost sleepless nights, disappointments, and even moments of putting aside passions, all to correct and not stay behind.

Unlike the classroom, Reforestamos México taught me to seek different results to change the world, to leverage my talent, strengthen my skills, and turn my dreams into projects until they became reality.

During my formation, Reforestamos was a platform that provided me with tools, skills, knowledge, but above all, it allowed me to discover my passions, emotions, and talent. It brought me closer to places where incredible things were happening with extraordinary people. Being part of Reforestamos opened doors to opportunities that changed my life. I would like to share five lessons that drive me every day:

  1. Forests can’t wait any. In the 21st century, forestry education is not responding to the needs of the forests. The rapidly changing landscape demands skills that are not regularly promoted in educational institutions. The common phrase heard in classrooms, “in the end, those leading the forestry sector are not foresters, and their effort doesn’t always pay off,” frustrated me. However, it opened my eyes to discover that forests cannot wait. It is we, foresters, who have to position our profession and prepare to lead the necessary actions for sustainable forests.
  2. We don’t deserve opportunities if we are not capable of working for others to have. I heard this phrase from Oscar Ghillione, a young man part of “Teach For Argentina.” At that moment, I remembered all the work that Reforestamos does to ensure opportunities are not only for a few. One of the most significant projects in my life is “Young Forestry Entrepreneur,” which, besides promoting entrepreneurial skills in Forestry Engineers, seeks to change the reality of forests with the talent of young people, creating opportunities for those who inhabit it.
  3. If there are no borders in the forests naturally, there shouldn’t be for foresters. Five years ago, I heard about forest entrepreneurship for the first time during a talk by José Carlos Martínez, Director of Innovation at Reforestamos México. When I heard that “forestry education has to change,” I felt that my ideas and dreams were not entirely wrong. After that talk, my classmates and I thought about how to change the forestry sector. Perhaps a talk cannot change your life, but a person can. From that day on, doors opened to a different world, and my dream at that time had a name, “transform forestry education,” and that would only be achieved by connecting people and leaving behind the differences that often separate us. All this for the forests.
  4. Better people, better forests. I heard this phrase for the first time at a Reforestamos event in Ixtapan de la Sal, State of I am sure that most forestry professionals know that 70% of the forests in Mexico are in the hands of ejidos and communities, but something even more surprising: nine out of ten people live in extreme poverty. As professionals, we are qualified with the required technical skills, but thinking about the above, the question is: how prepared are we to work with the people who live in the forest? The moment came in my life when I had more questions than answers, and Reforestamos was the place that brought me closer to people with whom to share and reflect. Simple questions like “if communities know how to manage their forests, why do we pretend to teach them?” or “why are we getting paid to do the work they know how to do?” made me understand that we must be prepared to transform realities, always thinking about people and the value of who they are, what they do, and what they think.
  • Better alliances, better One day at Reforestamos, someone said, “…we have to get foresters out of the forestry sector”. At first, it seemed crazy until the day I discovered that to achieve better forests, we have to connect with people who contribute to this transformation from their trenches.

Reforestamos has brought me closer to great allies. In almost three years since completing university, I feel fortunate to collaborate on incredible projects like JoEnseña por México, IFSA, ALECIF, IUFR. This would not be possible if I had decided to only stick with what they taught me in the classrooms.

Young people have many challenges to fulfill; we cannot continue to be spectators. We cannot just dream of a better world; we have to build it based on work, dedication, and effort, putting our talent at the service of people and forests.

Reforestamos brought me closer to the forests and brought out the best version of me.

Reforestamos me abrió las puertas a los bosques

22 marzo, 2019

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Por Eleazar Abraham Beh Miss

Ingeniero Forestal por la Universidad de Chapingo

Coordinador de Innovación en Reforestamos México

Pude pasar cuatro años más de vida esperando el momento en el que me sintiera preparado para comenzar a cambiar el mundo. Pude haber terminado la Universidad y nunca experimentar esa sensación de que el universo se está movimiento y alrededor todo está quieto. Pude haber llegado al sector laboral sin conocer los retos a los que debería enfrentarme. Afortunadamente no fue así porque hace cuatro años apareció algo que tuvo un efecto transformador en mi vida y que me abrió los ojos para hacerme cargo de las realidades que veía mientras me formaba:

Reforestamos México.

Durante la formación como profesionistas los retos son grandes: exámenes, tareas, proyectos que abruman y muchas veces hacen sentir que no se está listo para enfrentar retos más grandes. En el salón de clases equivocarse puede costar noches sin dormir, decepciones e incluso tener que olvidar por momentos las pasiones, todo por corregir y no quedarse en el camino.

A diferencia del salón de clases, Reforestamos México me enseñó a buscar resultados diferentes para cambiar el mundo, aprovechar mi talento y fortalecer mis habilidades para convertir mis sueños en proyectos hasta hacerlos realidad.

Durante mi formación, Reforestamos fue una plataforma que me brindó herramientas, habilidades, conocimientos, pero, sobre todo, me permitió descubrir mis pasiones, emociones y talento, y me acercó a los lugares donde estaban pasando cosas increíbles con personas extraordinarios. Ser parte de Reforestamos me abrió las puertas a oportunidades que cambiaron mi vida. Quisiera contarles cinco enseñanzas, que todos los días me mueven:

  1. Los bosques no pueden esperar más. En el siglo XXI la educación forestal no está respondiendo a las necesidades de los bosques, los cambios tan acelerados están demandado habilidades que regularmente no se promueven en las instituciones educativas. Aquella frase, tan común en las aulas, que dice “al final quienes lideran el sector forestal no son forestales, su esfuerzo no siempre valdrá la pena” me frustró; sin embargo, me abrió los ojos para descubrir que los bosques no pueden esperar, somos los forestales quienes tenemos que posicionar nuestra profesión y prepararnos para dirigir las acciones necesarias para tener bosques sostenibles.
  1. No merecemos las oportunidades si no somos capaces de trabajar para que otros las tengan. En realidad, esta frase la escuché de Oscar Ghillione, un joven que forma parte de “Enseña por Argentina”, en ese momento recordé todo el trabajo que Reforestamos hace para que las oportunidades no sean sólo de unos cuantos. Uno de los proyectos más significativos en mi vida es “Joven Emprendedor Forestal”, que, además de promover habilidades emprendedoras en los Ingenieros Forestales, busca cambiar la realidad de los bosques con el talento de los jóvenes, creando oportunidades para las personas que habitan en él.
  2. Si en los bosques naturalmente no existen fronteras, tampoco para los forestales. Hace cinco años por primera vez escuché hablar del emprendimiento forestal, fue en una charla impartida por José Carlos Martínez, Director de Innovación en Reforestamos México, durante un evento organizado por la Fundación Chapingo, como parte de un programa de emprendedores. Cuando escuché que “la educación forestal tiene que cambiar”, sentí que mis ideas y mis sueños no eran del todo equivocadas. Después de esa charla recuerdo que mis compañeros y yo salimos pensando cómo cambiar el sector forestal. Quizás una charla no puede cambiarte la vida, pero sí una persona, a partir de ese día se abrieron las puertas a un mundo diferente, mi sueño en ese momento tuvo un nombre “transformar la educación forestal”, y eso sólo lo lograría conectando personas y dejando atrás las diferencias que muchas veces nos separan. Todo esto por los bosques.
  3. Mejores personas, mejores bosques. Esta frase la escuché por primera vez en un evento de Reforestamos en Ixtapan de la Sal, Estado de México. Estoy seguro de que la mayoría de los profesionistas forestales sabemos que en México el 70% de los bosques están en manos de ejidos y comunidades, pero hay algo aún más sorprendente: nueve de cada diez viven en pobreza extrema. Como profesionistas estamos calificados con las habilidades requeridas a nivel técnico, pero pensando en lo anterior, la pregunta es ¿qué tanto estamos preparados para trabajar con las personas que habitan en el bosque?, llegó el momento en mi vida que tenía más preguntas que respuestas y fue Reforestamos el lugar que me acercó a las personas con quien compartirlas y reflexionar. Cuestionamientos tan simples “si las comunidades saben manejar sus bosques, ¿por qué pretendemos ir a enseñarles?”, “¿por qué nos están pagando por hacer el trabajo que ellos saben hacer?”, “cuáles son las actividades que debemos realizar?”, fueron preguntas que me hicieron entender que debemos estar preparados para transformar las realidades pensando siempre en las personas y el valor de lo que son, hacen y piensan.
  4. Mejores alianzas, mejores bosques. Un día en Reforestamos alguien dijo (…) “tenemos que sacar a los forestales del sector forestal”. En un principio parecía una locura hasta el día que descubrí que para lograr mejores bosques tenemos que conectarnos con las personas que desde sus trincheras abonan a esta transformación.

Reforestamos me ha acercado a grandes aliados, en casi tres años de haber concluido la Universidad me siento afortunado de colaborar en proyectos increíbles como JoEnseña por México, IFSA, ALECIF, IUFR, esto no sería posible si hubiera decidido quedarme sólo con lo que me enseñaron en las aulas.

Los jóvenes tenemos muchos retos por cumplir, no podemos seguir siendo espectadores, no podemos sólo soñar con un mundo mejor, lo tenemos que construir con base en trabajo, dedicación y esfuerzo, poniendo nuestro talento al servicio de las personas y de los bosques.

Reforestamos me acercó a los bosques y sacó la mejor versión de mí.