Momentum BBVA 2019: Companies Changing the World

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By: Eng. Karla Zapata Carreño, Guest Writer from Reforestamos México

Momentum is a Global Corporate Social Responsibility initiative by the BBVA Group aimed at promoting social entrepreneurship. In Mexico, the program is led by BBVA. The 2019 edition sought to boost the growth of companies that are changing the world with innovative and sustainable initiatives.

I had the fortune of participating in the 2019 edition as a representative of the forestry company I work for, Unidad Topia. In total, one hundred companies participated in four development phases. The first was the training phase, where we could choose different training packages provided by the Tecnológico de Monterrey. In my case, I selected topics related to Management Skills. I know that for some people, whose professional background is business, finance, and administration, these concepts are basic. However, for me, they were substantive topics. It is challenging for people who study a career oriented towards the study and use of natural resources, agronomy, and related subjects to have a clear and concise idea about the aspects inherent in establishing a successful company.

My favorite part—the most dynamic in the scheme—was the Acceleration and Networking event held at the BBVA Bancomer Tower in Mexico City.

Representatives of twenty companies gathered there with the BBVA and New Ventures teams for a week. We learned many things, from basic financial aspects to how to pitch an idea in three minutes. It was very rewarding to enjoy the excellent treatment from the Momentum team.

In this edition, five forestry companies participated: Alianza Selva Maya, Expediciones Sierra Norte, Chicza, Bosques de Paz, and Unidad Topia. I am proud of the participation of each of my fellow forestry colleagues; they raised the profile of Mexico’s forests and are putting in all the effort to work for the empowerment of community forestry.

Personally, I believe that this is the path our sector should take. We want successful, creative, and innovative forestry companies. The participation of young people and women in the sector—in any role and in the production chain—is of utmost importance for the future of our forests.

Finally, we had mentoring sessions with specialists on topics that we consider important for our companies. These consultations could be taken together with other members of the company, so knowledge could be shared.

In the final stretch, we would get to know the companies that earned the On-site Specialized Course by EGADE Business School. Additionally, these companies would have the opportunity to present their pitch to investors at the final Momentum Networking even t. Regardless of the companies that made it to the final, the great opportunity that BBVA Momentum gave us is invaluable, especially for those of us who did not study these topics. We must open our minds and be involved in the business world.

Speaking of the forestry sector, the business landscape has not been concrete. Let’s remove the chip of ambiguous expectations from forestry engineers, environmentalists, biologists, etc., and immerse ourselves in this business world. More than taking care of our forests— which, I believe, is our obligation by principle—we must be competent and innovative for the Mexican forestry sector to prosper. Expectations must come from this entrepreneurial spirit, which must arise from the communities themselves. We have to learn to channel that power of emergence; let’s stop depending on others and set our active mode in motion.

In short, there is much ground to cover, and with this exercise, motivation is in full swing. I have nothing but gratitude, as a representative of Unidad Topia, for the opportunity provided by Reforestamos México. They already have this business vision in the forestry sector and are taking action by creating networks and initiatives like this. They have been with us throughout this process. They are great! To the BBVA Momentum team: You are excellent! The quality of your work is welcoming, efficient, punctual, innovative, charismatic, and much more.

Thank you for everything!

Momentum BBVA 2019: Empresas que cambian el mundo

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Por: Ing. Karla Zapata Carreño, Pluma invitada de Reforestamos México

Momentum es una iniciativa Global de Responsabilidad Social del Grupo BBVA, dirigida a promover el emprendimiento social. En México el programa está liderado por BBVA. La edición 2019 buscó potenciar el crecimiento de empresas que están cambiando al mundo con iniciativas innovadoras y sustentables.

Tuve la fortuna de participar en la edición 2019 como representante de la empresa forestal en la que trabajo, la Unidad Topia. En total, participamos cien empresas, en cuatro fases de desarrollo. La primera fue la fase de formación, en la que pudimos escoger diferentes paquetes de capacitación impartidos por el Instituto Tecnológico de Monterrey. En mi caso, elegí temas de Habilidades Directivas, sé que para algunas personas, cuya formación profesional son los negocios, finanzas y administración son conceptos básicos; sin embargo, para mí fueron temas sustanciosos, y es que, es muy difícil que las personas que estudiamos una carrera orientada al estudio y aprovechamiento de los recursos naturales, agronomía y/o temas afines, tengamos una idea clara y concisa acerca de los aspectos inherentes a la formación de una empresa, y aún más importante: cómo llegar a constituir una empresa exitosa.Mi parte favorita -la que considero fue la más dinámica del esquema- fue la llamada Aceleración y Networking llevada a cabo en la Torre BBVA Bancomer en la Ciudad de México.

Estuvimos una semana reunidos los representantes de veinte empresas con el equipo BBVA y de New Ventures. Aprendimos muchas cosas: desde los aspectos básicos de finanzas hasta cómo vender una idea en tres minutos. Fue muy gratificante disfrutar del excelente trato del equipo de Momentum.

En esta edición participamos cinco empresas forestales: Alianza Selva Maya, Expediciones Sierra Norte, Chicza, Bosques de Paz y la Unidad Topia. Me enorgullece la participación de cada uno de mis compañeros forestales, pusieron en alto a los bosques de México y están con todo el empeño para trabajar en pro del empoderamiento forestal comunitario.

Personalmente, creo que es el camino que debe tomar nuestro sector, queremos empresas forestales exitosas, creativas e innovadoras, así como la participación de los jóvenes y de las mujeres en el sector -en cualquier rol y de la cadena productiva- es de suma importancia para que los bosques tengan futuro.

Por último, tuvimos mentorías con especialistas de temas que creemos importantes para nuestras empresas. Dichas asesorías pudieron ser tomadas junto con otros miembros de la empresa, por lo que el conocimiento pudo ser compartido.

Llegando a la recta final, conoceríamos a las empresas acreedoras del Curso Especializado Presencial por EGADE Bussines School, además estas empresas tendrían la oportunidad de presentar su “pitch” frente a inversionistas en el “Networking” final de Momentum. Independientemente de las empresas que llegaron a la final, la gran oportunidad que nos brindó BBVA Momentum es invaluable, especialmente para las personas que no estudiamos estos temas, pues debemos abrir nuestra mente y estar involucrados en el mundo de los negocios.

Hablando del ámbito forestal, el panorama de los negocios no ha sido concreto, quitémonos el chip de las expectativas ambiguas de los ingenieros forestales, ambientales, biólogos, etcétera, y sumerjámonos en este mundo de los negocios.

Más que cuidar nuestros bosques – que, creo, por principio es nuestra obligación- tenemos que ser competentes e innovadores para que el sector forestal de México prospere. Las expectativas deben provenir de este sentimiento de emprendimiento, mismo que debe surgir de las mismas comunidades. Tenemos que aprender a canalizar ese poder de surgimiento, dejemos de depender de otros y pongamos en marcha nuestro modo activo.

En fin, hay mucho camino por recorrer, y con este ejercicio la motivación está a toda marcha. No me queda más que agradecer, como representante de la Unidad Topia, la oportunidad que nos brindó Reforestamos México, quienes ya tienen toda esta visión de negocios en el sector forestal y están tomando cartas en el asunto creando redes e iniciativas como esta. Además, han estado con nosotros en todo este proceso. ¡Son geniales! Al equipo de Momentum de BBVA: ¡Son excelentes! La calidad con la que trabajan es acogedora, eficaz, puntual, innovadora, carismática y mucho más.

¡Gracias por todo!