Mexico is still standing

19 septiembre, 2018

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A wooden door painted blue is the only thing left standing, Salvador’s house was one of the more than 600 homes in Ecatzingo, State of Mexico that suffered the consequences of the earthquake of September 19 last year.

Gradually the reality showed that the task was not limited to raise walls, it was necessary to rebuild the social fabric, to work with a comprehensive vision focused on making communities live better than they did before #19S.

The stories are repeated in the different affected communities, damaged houses, walls in need of repair, houses that needed to be demolished and rebuilt, some others had to be removed to rescue the few belongings of the family. In these debris removal tasks, we remember an elderly lady who asked one of the volunteers to please remove the bricks as complete as possible, so that she could reoccupy them.

Each person, neighborhood, town presented a challenge to work on recovering what was lost, Reforestamos in alliance with Telar Social decided to work in affected communities that were in forest areas, this is how work began in Ecatzingo, a town located on the slopes of the Popocatepetl volcano, the work has been done thanks to the generous contribution that Santander customers made in the ATMs of that bank.

One year after the earthquake, thanks to the combined efforts of engineering specialists such as EcoAmbientes Mexicanos and the architectural firms Dellekamp Arquitectos, Universidad Centro, Arquitectura Natural and companies such as Proteak, the reconstruction of 10 houses, 1 foot of house, 2 structural repairs and 20 minor repairs were carried out, while for schools 7 temporary removable classrooms were installed, directly benefiting more than 250 children.

With the idea of transitioning to a more sustainable life, wood was used as a fundamental element in the reconstruction, to ensure that it came from well-managed forests and was certified by the Forest Stewardship Council (FSC®).

In addition, in the reconstruction of a sustainable life, Ecatzingo and the surrounding ejidos and communities are being encouraged to develop joint projects to make responsible use of their natural resources; now people dream of ecotourism businesses, charcoal production, reactivating the sawmills in the area, and marketing medicinal plants, among other activities.

The earthquake caused serious social consequences, but a year later we can see that the disaster was a starting point for new opportunities, recognizing in other people the possibility of building together, of achieving a dignified life, of imagining a different and more sustainable life.

Today, Mexico is on its feet and many people are working to improve their living conditions, to have more resilient communities. Their efforts are making it possible to build walls and transform reality, so we are making progress in having more and better forests that promote the sustainable development of the country.

México está de pie.

19 septiembre, 2018

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Una puerta de madera pintada de azul es lo único que quedó de píe, la casa de Salvador fue una de las más de 600 viviendas de Ecatzingo, Estado de México que sufrieron las consecuencias del sismo del 19 de septiembre del año pasado.

Poco a poco la realidad mostró que la tarea no se iba limitar a levantar muros, había que reconstruir el tejido social, trabajar con una visión integral enfocada en que las comunidades vivieran mejor de cómo lo hacían antes del #19S.

Las historias se repiten en las diferentes comunidades afectadas, casas dañadas, muros que necesitan reparaciones, viviendas que eran necesario tirar y reconstruir, algunas otras había que remover las piedras para rescatar las pocas pertenencias de la familia. En esas tareas de remoción de escombros, recordamos a una señora de edad avanzada que le pedía a una de las voluntarias, que por favor sacará los ladrillos lo más completos que se pudiera, para poder volver a ocuparlos.

Cada persona, barrio, pueblo presentaban un reto para trabajar en recuperar lo perdido, Reforestamos en alianza con Telar Social decidió trabajar en comunidades afectadas que estuvieran en zonas forestales, así fue cómo se empezó a trabajar en Ecatzingo, una localidad ubicada en las laderas del volcán Popocatépetl, el trabajo se ha realizado gracias a la generosa aportación que los clientes Santander hicieron en los cajeros de ese banco.

A un año del sismo gracias a la suma de voluntades de especialistas en ingeniería como EcoAmbientes Mexicanos y de los despachos de arquitectura; Dellekamp Arquitectos, Universidad Centro, Arquitectura Natural y empresas como Proteak, se realizó la reconstrucción de 10 casas, 1 pie de casa, 2 reparaciones estructurales y 20 reparaciones menores, mientras que para escuelas se instalaron 7 aulas temporales desmontables que beneficiaron directamente a más de 250 niñas y niños.

Con la idea de transitar a una vida más sostenible, se usó madera como elemento fundamental en la reconstrucción, para garantizar que proviniera de bosques bien manejados se buscó que tuviera la certificación del Forest Stewardship Council (FSC®).

Además, en la reconstrucción de una vida sostenible, se está impulsando que Ecatzingo y los ejidos y comunidades aledañas, desarrollen proyectos conjuntos para utilizar de forma responsable sus recursos naturales, ahora las personas sueñan con empresas ecoturísticas, producción de carbón, reactivar los aserraderos de la zona, comercializar plantas medicinales, entre otras actividades.

El sismo causó graves consecuencias sociales, pero a un año de distancia podemos ver que el desastre fue un punto de partida para nuevas oportunidades, reconocer en las demás personas la posibilidad de construir en conjunto, de lograr tener una vida digna, de imaginar una vida distinta y más sostenible.

Hoy, México está de píe y mucha gente trabaja por mejorar sus condiciones de vida, por tener comunidades más resilientes, su empeño está logrando que levantar muros se convirtiera en la oportunidad de transformar la realidad, así que estamos avanzando en tener más y mejores bosques que impulsen el desarrollo sostenible del país.