Forests and Human Rights in the Post-2020 Global Biodiversity Framework

20 abril, 2022

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By our allies Amelia Arreguín and Claire Madarang from the Women4Biodiversity team, who participated in the recent negotiations on the Post-2020 Global Biodiversity Framework held in Geneva, Switzerland, last March.

A human rights-based approach to the conservation and restoration of forests, and the sustainable use of their resources in the post-2020 global biodiversity framework, is essential for both biodiversity and humanity, which is an integral part of biodiversity, to thrive.

About the Convention on Biological Diversity and the Post-2020 Global Biodiversity Framework

The Convention on Biological Diversity (CBD) provides a global legal framework for biodiversity action. It brings together countries that are Parties to the Convention at the Conference of the Parties (COP), which is the governing body of the Convention. The COP meets every two years, or as necessary, to review progress in implementing the Convention, adopt work programs to achieve its objectives, and provide policy guidance.

The Convention came into force in 1993, with the objectives of 1) conserving biological diversity, 2) the sustainable use of the components of biological diversity, and 3) the fair and equitable sharing of benefits arising from the use of genetic resources.

Currently, CBD Parties are negotiating the post-2020 global biodiversity framework, an international strategic plan to guide biodiversity policy for the next 30 years, envisioning “humanity living in harmony with nature” by 2050. This framework will be adopted at the Fifteenth COP meeting of the CBD and implemented in synergy with other environmental instruments.

In the negotiation process, countries recently gathered from March 14 to 29 in Geneva, at the third meeting of the Open-ended Working Group (OEWG-3) on the Framework. Measures were taken to agree on the framework’s objectives and goals, as well as relevant indicators.

Human rights-based approach including a gender perspective

To live in harmony with nature, the ongoing vision of the CBD requires a human rights-based approach (HRBA) to the use, conservation, and governance of biodiversity. This means that any policy or action to regulate human relations with nature should be designed and implemented not only to avoid violating them but also to actively ensure them, without solely considering ecological or economic elements when designing environmental policies.

A human rights-based approach (HRBA) in the environmental context means that everyone’s rights to land, self-determination, water, and all others must be equally respected. Additionally, HRBA helps identify and protect those who have been vulnerable throughout history, namely local communities and indigenous peoples, rural populations, and all those at the forefront of nature defense and conservation.

Two solid pillars of HRBA are gender equality and intergenerational equity, brought into the negotiations by the UN CBD Women’s Caucus and other important groups that will be integrated throughout the GBF.

Conservation with consideration of human rights

The post-2020 global biodiversity framework (GBF) has 21 targets for urgent action during the decade until 2030.

The first set of targets, Targets 1 to 8, focuses on reducing threats to biodiversity, including freshwater, marine, and terrestrial ecosystems, including forests. The objectives include specific figures, such as restoring 20 percent of degraded ecosystems and conserving 30 percent of global terrestrial and marine areas.

Historically, conservation has affected the rights of people living in these areas. For example, in the establishment of protected areas, indigenous peoples and local communities have been displaced from their homes, especially in forests.

Adopting an HRBA to conservation would ensure that the rights of indigenous peoples are respected. The current version of the post-2020 global biodiversity framework being negotiated includes the need for free, prior, and informed consent of indigenous peoples for conservation initiatives in their area.

Ramiro Batzin, co-chair of the International Indigenous Forum on Biodiversity (FIIB), says: “Respecting the territoriality of Indigenous Peoples, respecting our knowledge and contributions, this framework will succeed!”

Safeguarding sustainable use

Targets 9 to 13 of the post-2020 GBF cover meeting people’s needs through sustainable use and the distribution of benefits. This group includes many topics, such as the sustainable management of terrestrial, freshwater, and marine wildlife; green and blue spaces for human health and well-being; water and air quality; and the fair and equitable distribution of benefits derived from the use of genetic resources.

The current version of the framework being negotiated includes “improving human health and well-being while safeguarding the livelihoods of rural communities” and also “safeguarding customary sustainable use by indigenous peoples and local communities.” Therefore, while the hunting or harvesting of a particular species may be prohibited under normal circumstances, indigenous peoples can continue practicing sustainable use, especially when that species is their source of food and is part of their culture.

A framework for all people

Meanwhile, Targets 14 to 21 address tools and solutions for implementation and integration. This set covers different topics, such as commercial impacts on biodiversity, sustainable production and consumption, risk management, perverse incentives, and financial resources. In particular, Targets 20 and 21 seek to address the concerns of indigenous peoples, and Target 21 also mentions women, girls, and youth and their rights to land and territories.

In the current draft being negotiated, a new target, Target 22, is included, proposed by Costa Rica and supported by the Group of Latin American and Caribbean States (GRULAC), as well as Costa de Marfil, Togo, Benin, Cameroon, and Tanzania during the Geneva meetings and allies from other groups and organizations.

The proposed text for the standalone gender equality target says: “Ensure women’s and girls’ access and equitable benefits from the conservation and sustainable use of biodiversity, as well as their informed and effective participation at all levels of biodiversity- related policy and decision-making.”

Immediate and ambitious human rights measures

“There is irrefutable evidence that the only way this can be a strong instrument is by incorporating and ensuring a strong element of human rights, respecting the role of Indigenous Peoples and Local Communities, in the new global biodiversity framework,” said Lucy Mulenkei, co-chair of the FIIB.

However, there is still much work to be done, as, in the Geneva meetings, despite dedicating a full 3 weeks, progress was not significant. There are still many different positions among countries, so a fourth working meeting will be held in June with the aim of reaching more agreements before the COP 15 of the Convention. In terms of human rights, it will be necessary to continue insisting on including various elements in both the objectives and goals and the monitoring framework.

Referencias:

Los bosques y los derechos humanos en el marco mundial de la biodiversidad posterior a 2020

20 abril, 2022

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*Por nuestras aliadas Amelia Arreguín y Claire Madarang del equipo de Women4Biodiversity, quienes participaron en las recientes negociaciones sobre el Marco Mundial de Biodiversidad posterior al 2020, llevadas a cabo en Ginebra, Suiza, el pasado mes de marzo.

Un enfoque basado en los derechos humanos, en la conservación y restauración de los bosques, y el uso de sus recursos en el marco mundial de la biodiversidad posterior a 2020, es esencial para que tanto la biodiversidad como la humanidad, que también forma parte de la biodiversidad, prosperen.

Acerca del Convenio sobre la Diversidad Biológica y el marco mundial de la biodiversidad posterior a 2020

El Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) proporciona un marco legal global para la acción sobre la biodiversidad. Reúne a los países que son Partes de la Convención en la Conferencia de las Partes (COP), que es el órgano rector de la Convención que se reúne cada dos años, o según sea necesario, para revisar el progreso en la implementación de la Convención, adoptar programas de trabajo, para lograr sus objetivos y proporcionar orientación política.

El Convenio entró en vigor en 1993, con los objetivos de 1) la conservación de la diversidad biológica, 2) el uso sostenible de los componentes de la diversidad biológica, y 3) la distribución justa y equitativa de los beneficios que surgen de la utilización de los recursos genéticos recursos.

Actualmente, las Partes del CDB están negociando el marco global de biodiversidad posterior a 2020, un plan estratégico internacional para guiar la política de biodiversidad durante los próximos 30 años, con una visión donde “la humanidad viviendo en armonía con la naturaleza” en 2050. Este marco será adoptado en la Decimoquinta reunión de la COP del CDB, e implementado en sinergia con otros instrumentos ambientales.

En su proceso de negociación, los países se reunieron recientemente del 14 al 29 de marzo en Ginebra, en la tercera reunión del Grupo de Trabajo de Composición Abierta (OEWG-3) sobre el Marco, donde se tomaron algunas medidas para acordar los objetivos y metas del marco, así como los indicadores relevantes.

 

Enfoque basado en los derechos humanos que incluye una perspectiva de género

Para vivir en armonía con la naturaleza, la visión en curso del CDB, un enfoque basado en los derechos humanos (HRBA, por sus siglas en inglés) para el uso, la conservación y la gobernanza de la biodiversidad es un requisito previo. Esto significa que cualquier política o acción para regular las relaciones humanas con la naturaleza debe diseñarse y aplicarse no solo para evitar violarlas, sino también para garantizarlas activamente, y no al contrario de solo tomar en cuenta elementos ecológicos o económicos cuando se trata del diseño de políticas ambientales.

Un enfoque basado en los derechos humanos (EBDH) en el contexto ambiental significa que los derechos de todos a la tierra, a la autodeterminación, al agua y todos los demás deben ser respetados por igual. Además, EBDH ayuda a identificar y proteger a quienes han sido vulnerables a lo largo de la historia, es decir, las comunidades locales y los pueblos indígenas, la población rural y todas las personas que están al frente de la defensa y conservación de la naturaleza.

Dos pilares sólidos de EBDH son la igualdad de género y la equidad intergeneracional, que han sido llevados a las negociaciones por el Caucus de Mujeres – CDB de la ONU, así como por otros grupos importantes que se integrarán a lo largo del GBF.

Conservación con consideración de los derechos humanos

El marco mundial de biodiversidad (MMB) posterior a 2020 tiene 21 metas para la acción urgente durante la década hasta 2030.

El primer conjunto de metas, las Metas 1 a 8, se enfocan en reducir las amenazas a la biodiversidad, incluidos los ecosistemas de agua dulce, marinos y terrestres, que incluyen los bosques. Los objetivos incluyen cifras específicas, como la restauración del 20 por ciento de los ecosistemas degradados y la conservación del 30 por ciento de las áreas terrestres y marinas a nivel mundial.

Sin embargo, históricamente, la conservación ha afectado los derechos de las personas que viven allí. En el establecimiento de áreas protegidas, por ejemplo, los pueblos indígenas y las comunidades locales han sido expulsados ​​de sus hogares. Esto ha sucedido en los bosques.

La adopción de un EBDH en conservación garantizaría que se respeten los derechos de los pueblos indígenas. La versión actual del marco global de biodiversidad posterior a 2020 que se está negociando incluye la necesidad del consentimiento libre, previo e informado de los pueblos indígenas para las iniciativas de conservación en su área.

Ramiro Batzin, copresidente del Foro Internacional Indígena sobre Biodiversidad (FIIB), dice: “¡Respetando la territorialidad de los Pueblos Indígenas, respetando nuestro conocimiento y nuestras contribuciones, este marco tendrá éxito!”

Salvaguardar el uso sostenible

Las metas 9 a 13 del MMB posterior a 2020 cubren la satisfacción de las necesidades de las personas mediante el uso sostenible y la distribución de beneficios. Este grupo incluye muchos temas, como la gestión sostenible de especies silvestres terrestres, de agua dulce y marinas; espacios verdes y azules, para la salud y el bienestar humanos, la calidad del agua y del aire y la distribución justa y equitativa de los beneficios derivados del uso de los recursos genéticos.

La versión actual del marco que se está negociando incluye “mejorar la salud y el bienestar humanos mientras se salvaguardan los medios de vida de las comunidades rurales” y también “salvaguardar el uso sostenible consuetudinario por parte de los pueblos indígenas y las comunidades locales”.

Por lo tanto, si bien la caza o la recolección de una especie en particular puede estar prohibida en circunstancias normales, los pueblos indígenas pueden continuar practicando el uso sostenible. Esto es importante especialmente cuando esa especie es su fuente de alimento y es parte de su cultura.

Un marco para todas las personas

Mientras tanto, las metas 14 a la 21 hablan sobre las herramientas y soluciones para la implementación y la integración. Este conjunto cubre diferentes temas, como los impactos comerciales en la biodiversidad, la producción y el consumo sostenibles, la gestión de riesgos, los incentivos perversos y los recursos financieros. En particular, las metas 20 y 21 buscan cubrir las preocupaciones de los pueblos indígenas, y la Meta 21 también menciona a las mujeres, las niñas y las juventudes y sus derechos sobre las tierras y los territorios.

En el borrador actual que se está negociando se incluye una nueva meta, la Meta 22, propuesta por Costa Rica y apoyada por el Grupo de Estados de América Latina y el Caribe (GRULAC), así como por Costa de Marfil, Togo, Benin, Camerún y Tanzania durante las reuniones de Ginebra y aliados de otros grupos y organizaciones.

El texto propuesto para la meta independiente de igualdad de género dice: “Garantizar el acceso y los beneficios equitativos de las mujeres y las niñas de la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad, así como su participación informada y efectiva en todos los niveles de política y toma de decisiones relacionadas con la biodiversidad.”

Medidas inmediatas y ambiciosas de derechos humanos

“Existe evidencia irrefutable de que la única forma en que esto puede ser un instrumento fuerte es incorporando y asegurando un elemento fuerte de derechos humanos, respetando el papel de los Pueblos Indígenas y las Comunidades Locales, en el nuevo marco global de biodiversidad”, dijo Lucy Mulenkei, copresidenta del FIIB.

Sin embargo, queda mucho trabajo por hacer ya que, en las reuniones de Ginebra, a pesar de dedicar 3 semanas completas, los avances no fueron significativos. Todavía hay muchas posiciones diferentes entre países, por lo que en junio habrá una cuarta reunión de trabajo con el objetivo de llegar a más acuerdos antes de la COP 15 de la Convención. En materia de derechos humanos habrá que seguir insistiendo en que se incluyan diversos elementos tanto en los objetivos y metas como en el marco de monitoreo.

Referencias: