Legality and Transparency in Forestry

13 mayo, 2022

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The global economic crisis in 2008 was a turning point for Reforestamos México, leading to internal renewal and a new way of influencing the environment. After a process of realignment and institutional renewal, it was defined that one of the strategic lines to address was influencing public and private policies. This led to a series of initiatives aimed at modifying the institutional and normative ecosystem to promote and facilitate the competitiveness of forest ecosystems, creating enabling conditions for the forestry sector to thrive.

In 2012, in collaboration with the Forest Legality Alliance and with the support of the World Resources Institute (WRI) International, the United States Agency for International Development (USAID), and the Environmental Investigation Agency (EIA), we organized dialogues on “Forest Legality and International Trade: A Regional Perspective.” Some relevant conclusions obtained from this meeting were the need to improve forestry procedures, strengthen the traceability of raw materials, and enhance the transparency of public information. From these needs in the forestry sector, Reforestamos México’s agenda has focused on these lines of work.

In terms of transparency in public information, two initiatives can be highlighted: In 2016, in partnership with civil society organizations CartoCrítica and the Mexican Center for Environmental Law (CEMDA), the “Bosques Abiertos” (Open Forests) platform was developed. Through this platform, people could access information about our forests, providing a snapshot of their state at that time. One of the most important findings obtained through this platform was identifying the lack of consistency in the information, preventing the creation of accurate maps of the location of lands authorized for land-use change. The Bosques Abiertos website remained active for three years; currently, it is no longer accessible. However, as a result of this project, a document was generated that makes some recommendations to improve the transparency of the sector, and it earned us second place in the Civil Society Organizations category of the 2019 Innovation in Transparency Award.

On the other hand, since 2019 and in collaboration with CartoCrítica, Causa Natura, and the Fund for Communication and Environmental Education, we developed the methodology to generate the Natural Resources Transparency Index (ITRN). This index allows measuring the level of transparency on public information about forest, water, and fishing resources. The first evaluation was conducted in 2020, and the authorities obtained an overall score of0.29 out of 1; the second in 2021 had a result of 0.52/1. The improvement in the result was largely due to the federal government integrating the ITRN as one of its commitments in the Open Government Alliance. Through working sessions between civil society organizations and public institutions, a work plan with indicators reflecting how to improve information was agreed upon.

An initiative related to improving administrative procedures in the forestry sector was the realization of the National Forestry Management System Diagnoses in 2020 and 2021 by Reforestamos México, supported by the United States Forest Service (USFS) and with the support of USAID. The purpose of these diagnoses was to document opportunities within the sector. A technical proposal for adjustments to improve the processes performed in the system was presented, along with another document analyzing and making recommendations to implement a traceability mechanism.

It is worth noting that since 2009, we have been part of the Comité Técnico de Legislación y Vigilancia Forestal del Consejo Nacional Forestal (CONAF), where legislative proposals and public policy are analyzed. It is a space where various actors in the forestry sector make proposals to improve the regulatory framework, and Reforestamos has managed to emphasize the importance of improving regulations in terms of legality, traceability, transparency, and forestry entrepreneurship.

Emilio Cruz Sánchez, Director of Alliances for Advocacy at Reforestamos México, comments, “Having an advocacy agenda that monitors issues of legality, transparency, and traceability has allowed us to focus energies and achieve results that can really be seen in the regulatory framework and public policies.”

Legalidad y transparencia forestal

13 mayo, 2022

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La crisis económica que se vivió a nivel mundial en el año 2008 fue un punto de inflexión para Reforestamos México, y provocó una renovación interna, así como una nueva forma de incidir en el entorno. Después de un proceso de realineación y renovación institucional, definimos que una de las líneas estratégicas a abordar tenía que ver con la incidencia en políticas públicas y privadas, eso originó una serie de iniciativas con el objetivo de modificar el ecosistema institucional y normativo para promover y facilitar la competitividad de los ecosistemas forestales, y con eso generar las condiciones habilitadoras para que el sector forestal prosperara.

En 2012, mediante una colaboración con la Forest Legality Alliance y el apoyo de World Resources Institute (WRI) Internacional, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID por sus siglas en inglés) y la Environmental Investigation Agency (EIA), organizamos los diálogos sobre La Legalidad Forestal y el Comercio Internacional: una Perspectiva Regional”. Algunas conclusiones relevantes obtenidas a partir de este encuentro fueron la necesidad de mejorar la tramitología forestal, fortalecer la trazabilidad de las materias primas y mejorar la transparencia de la información pública. Es a partir de estas necesidades en el sector forestal, que la agenda de Reforestamos México se ha centrado en esas líneas de trabajo.

En términos de transparencia de la información pública, se pueden resaltar dos iniciativas: En 2016, en alianza con las organizaciones de la sociedad civil CartoCrítica y el Centro Mexicano de Derecho Ambiental (CEMDA), se desarrolló la plataforma de Bosques Abiertos a través de la cual las personas podían consultar información sobre nuestros bosques, ofreciendo así una fotografía de su estado en ese momento. Uno de los hallazgos más importantes obtenidos a través de esta plataforma fue identificar la falta de consistencia en la información, misma que impedía contar con mapas precisos de la localización de terrenos que fueron autorizados para cambiar su uso de suelo. El sitio web de Bosques Abiertos permaneció activo durante tres años, actualmente ya no es consultable, sin embargo, derivado de ese proyecto se generó un documento que al final hace algunas recomendaciones para mejorar la transparencia del sector, además de que nos hizo acreedores al segundo lugar en la categoría Organizaciones de la Sociedad Civil, del Premio a la Innovación en Transparencia 2019.

Por otro lado, desde 2019 y en colaboración con CartoCrítica, Causa Natura y el Fondo para la Comunicación y Educación Ambiental, desarrollamos la metodología para generar el Índice de Transparencia de los Recursos Naturales (ITRN), el cual permite medir el nivel de transparencia sobre la información pública de los recursos forestales, hídricos y pesqueros. La primera evaluación se realizó en el 2020 y las autoridades obtuvieron un resultado general de 0.29 sobre 1, la segunda en el 2021 cuyo resultado fue de 0.52/1. La mejora en el resultado se debió en gran medida a que el gobierno federal integró el ITRN como uno de sus compromisos en la Alianza de Gobierno Abierto, por lo que, a partir de sesiones de trabajo entre las organizaciones de la sociedad civil y las instituciones públicas, se acordó un plan de trabajo con indicadores que reflejen como mejorar la información.

Una iniciativa relacionada con la mejora de los trámites administrativos del sector forestal fue la realización de los Diagnósticos del Sistema Nacional de Gestión Forestal en el 2020 y 2021 por Reforestamos México, respaldado por el Servicio Forestal de los Estados Unidos (USFS, por sus siglas en inglés) y con el apoyo de la USAID. La finalidad de estos diagnósticos era documentar las áreas de oportunidad dentro del sector, además se presentó una propuesta técnica de ajustes para mejorar los procesos que se realizan en el sistema, y otro documento que analiza y presenta algunas recomendaciones para implementar un mecanismo de trazabilidad.

Cabe resaltar que desde el 2009 formamos parte del Comité Técnico de Legislación y Vigilancia Forestal del Consejo Nacional Forestal (CONAF), en el que se analizan propuestas legislativas y la política pública, pero sobre todo es un espacio en el que varios actores del sector forestal hacen propuestas para mejorar el marco normativo y en el que Reforestamos ha logrado posicionar la importancia de mejorar la regulación en temas de legalidad, trazabilidad, transparencia y empresarialidad forestal.

Al respecto, Emilio Cruz Sánchez, director de Alianzas para la Incidencia de Reforestamos México, comenta que “tener una agenda de incidencia que dé seguimiento a los temas de legalidad, transparencia y trazabilidad, ha permitido enfocar las energías y alcanzar resultados que realmente se pueden observar en el marco normativo y las políticas públicas”.