Protected Natural Areas were not so protected

19 mayo, 2023

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By Emilio Cruz Sánchez, Director of Advocacy Alliances at Reforestamos México

Mexico’s protected natural areas (PNAs) offer us spectacular landscapes, provide the opportunity to observe majestic animals, and serve as a reservoir of our biodiversity. Despite all this, their protection was limited, as mining activities were allowed within them, putting them at serious risk.

To date, there are 73 mines within protected areas throughout the country, including iconic sites like the Monarch Butterfly Biosphere Reserve. Additionally, authorities have granted mining concessions on 2.39 million hectares of “protected” land, an area equivalent to the
State of Mexico.

With the goal of truly protecting our natural areas, a group of organizations has been promoting the #FueraMineríaDeANP (Out with Mining from PNAs) campaign for over four years. The intention was for legislators to modify laws to ensure that these areas were free from any extractive activity.

To provide arguments to different stakeholders, we created a website with maps, analysis documents https://anpmexico.org/, and invited people to sign a petition on Change.org, which was supported by over 57 thousand people https://www.change.org/p/fuera-miner%C3%ADa-de-%C3%A1reas-naturales-protegidas-raulbccue-malodgo-comarnacc-lupitasaldana?recruiter=1076779085..

In addition to generating information, part of the strategy involved engaging in conversations with various legislators in both the Senate and the House of Representatives to try to build allies who would push for legislative reforms. It is in 2023 that the conditions are finally met to approve a reform that regulates mining and prohibits extractive activities in protected natural areas.


So today, we can happily say that the protection of PNAs has been ensured, at least to prevent new mining projects in these areas. The reform published on May 8 of this year states:

Article 6 of the Mining Law: “The granting of concessions in protected natural areas or areas where the population is put at risk, as well as in areas without water availability in accordance with the priority of uses established in the National Water Law and other applicable regulations, is prohibited.”

Furthermore, in Article 46 of the General Law of Ecological Balance and Environmental Protection, a paragraph has been added stating, “In protected natural areas, no exploration, exploitation, and beneficiation of minerals or substances referred to in the Mining Law can be carried out.”

It is also important to highlight from this reform that mining is no longer the preferred activity in the territory, meaning it is no longer prioritized over local community activities such as forestry, agriculture, and others.

The above are significant advances and address longstanding issues in the country’s regulatory framework, although there are certainly still some outstanding matters that need to be addressed by future legislatures. Now the focus is on working to ensure that the new regulations are effectively implemented.

Information Document: https://anpmexico.org/wpcontent/uploads/2022/03/doc_mineriaenANPVF.pdf


Las Áreas Naturales Protegidas no estaban tan protegidas

19 mayo, 2023

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Por Emilio Cruz Sánchez, director de Alianzas para la incidencia en Reforestamos México

Las áreas naturales protegidas (ANP) de México nos regalan paisajes espectaculares, nos dan la oportunidad de observar animales majestuosos, son un reservorio de nuestra biodiversidad, y a pesar de todo eso su protección era limitada, ya que en ellas se podían realizar actividades mineras, lo que las ponía en grave riesgo.

A la fecha existen 73 minas dentro de áreas protegidas de todo el país, incluso en sitios emblemáticos como la Reserva de la Biósfera Mariposa Monarca. Además, las autoridades han otorgado concesiones mineras en 2.39 millones de hectáreas “protegidas”, una superficie que equivale al Estado de México.

Con el objetivo de realmente proteger nuestras áreas naturales un grupo de organizaciones desde hace más de cuatro años impulsamos la campaña de #FueraMineríaDeANP con la intención de que las y los legisladores modificaran las leyes para asegurar que estás áreas estuvieran libres de cualquier actividad extractiva.

Las actividades que desarrollamos para dotar de argumentos a los diferentes actores fue crear una página con mapas, documentos de análisis https://anpmexico.org/ y además invitamos a las personas a firmar una petición en Change.org la cuál fue respaldada por más de 57 mil personas https://www.change.org/p/fuera-miner%C3%ADa-de-%C3%A1reas-naturales-protegidas-raulbccue-malodgo-comarnacc-lupitasaldana?recruiter=1076779085.

Además de la generación de información, parte de la estrategia incluyó entablar conversaciones con diferentes legisladores tanto en el senado como en diputados para tratar de generar aliados que impulsaran las reformas desde el legislativo. Es hasta el 2023 que se logran dar las condiciones para poder aprobar una reforma que regule la minería y que prohibiera las actividades extractivas en las áreas naturales protegidas.


Así que hoy podemos decir con gusto que se logró asegurar la protección de las ANP, al menos para que ya no haya más proyectos mineros en ellas, la reforma publicada el día ocho de mayo de este año dice:

Artículo 6 de la Ley de Minería … “Queda prohibido el otorgamiento de concesiones en áreas naturales protegidas o donde se ponga en riesgo la población, así como en zonas sin disponibilidad de agua, de conformidad con la prioridad de los usos establecida en la Ley de Aguas Nacionales y demás normatividad aplicable”.

Además, en el artículo 46 de la Ley General del Equilibrio Ecológico y la Protección al Ambiente se agregó un párrafo que dice “En las áreas naturales protegidas no se pueden realizar obras y trabajos de exploración, explotación y beneficio de los minerales o sustancias, a que se refiere la Ley de Minería.”

También es importante destacar de esta reforma que la minería ya no es la actividad preferente en el territorio, lo que significa que deja de estar por encima de las actividades que se realizan las comunidades locales, como las forestales, agropecuarias, y demás.

Lo anterior son avances importantes y que eran grandes pendientes del marco normativo del país, aunque desde luego quedan algunos pendientes que deberán atenderse con las próximas legislaturas. Ahora toca trabajar por que la nueva normatividad sea realmente implementada.

Documento de información https://anpmexico.org/wp-content/uploads/2022/03/doc_mineriaenANPVF.pdf