The synergy between forests and water

19 marzo, 2024

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By Ernesto Herrera, Managing Director at Reforestamos Mexico

In recent months, we have witnessed the growing effects of climate change, through a particularly supercharged El Niño. This meteorological phenomenon has been felt by the destructive hurricane Otis, the high temperatures of this winter that is ending, well above the average of the last 20 years, the aggravating drought, the incessant forest fires, and above all, the worrisome water shortage that we are facing in practically the entire country.

According to the National Water Commission (CONAGUA), as of February 15 of this year, 75.4% of areas were affected by some degree of drought. The World Resources Institute (WRI) has declared that Mexico ranks 26th among the most water-stressed countries in the world. This places us before a very uncertain scenario in the very short term.

From the organized civil society, what can we do to reverse this situation? We can do a lot. At least from our focus on forests and communities, we can join efforts to avoid reaching “Day Zero” when Mexico City, other cities and the countryside run out of water.

At Reforestamos, we take very seriously the FAO’s statement that approximately 75% of accessible water for agricultural, domestic, industrial and environmental uses comes from forests. Therefore, through our Better Partnerships, Better Forests program, we identify strategic areas, according to a watershed analysis, to carry out forest restoration activities hand in hand with local communities.

On the other hand, we also accompany communities to achieve certifications under the Forest Stewardship Council (FSC®) scheme, which certifies not only the good management of forests but also endorses the environmental services they generate. Such is the case of the community of San Gerónimo Zacapexco in Villa del Carbón, State of Mexico, which obtained the first certification for hydrological services in North America.

In addition, through the Natural Resources Transparency Index, a tool developed in conjunction with other organizations that evaluates the transparency and accessibility of public information on forestry, fisheries and water resources, we seek to promote the availability of detailed and accessible information to make informed decisions that contribute to the sustainable use of resources.

I hope you enjoy this special issue of our newsletter, where we focus on the importance of forests in securing water for all people on this planet.

La sinergia entre los bosques y el agua

19 marzo, 2024

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Por Ernesto Herrera, director general en Reforestamos México

En los últimos meses, hemos sido testigos de los crecientes efectos del cambio climático, a través de un El Niño especialmente supercargado. Este fenómeno metereológico se ha dado a notar por el destructivo huracán Otis, las altas temperaturas de este invierno que termina, muy por encima del promedio de los últimos 20 años, la agravante sequía, los incesantes incendios forestales, y sobre todo, la preocupante escasez de agua a la que nos enfrentamos en prácticamente todo el país.

De acuerdo con la Comisión Nacional del Agua (CONAGUA), al 15 de febrero de este año, se registró un 75.4% de zonas afectadas por algún grado de sequía. El Instituto de Recursos Mundiales (WRI por sus siglas en inglés) ha declarado que México ocupa el lugar número 26 de los países con mayor estrés hídrico en el mundo. Esto nos coloca ante un escenario muy incierto en el muy corto corto plazo.

Desde la sociedad civil organizada, ¿qué podemos hacer para revertir esta situación? Mucho. Al menos desde nuestro enfoque en bosques y comunidades, podemos sumar esfuerzos para no llegar al “Día Cero” en donde la CDMX, otras ciudades y el campo se queden sin agua.

En Reforestamos, tomamos muy en serio la declaratoria de la FAO en donde se menciona que aproximadamente el 75% del agua accesible para usos agrícolas, domésticos, industriales y medioambientales proviene de los bosques. Por ello, a través de nuestro programa Mejores Alianzas, Mejores Bosques, identificamos zonas estratégicas, de acuerdo con un análisis de cuencas hidrográficas, para llevar a cabo actividades de restauración forestal de la mano con las comunidades locales.

Por otro lado, también acompañamos a comunidades para lograr certificaciones bajo el esquema del Forest Stewardship Council (FSC®), que certifica no solo el buen manejo de los bosques sino que también avala los servicios ambientales que estos generan. Tal es el caso de la comunidad de San Gerónimo Zacapexco en Villa del Carbón, Estado de México, la cual consiguió obtener la primera certificación por servicios hidrológicos en Norteamérica.

Además, a través del Índice de Transparencia de los Recursos Naturales, herramienta realizada en conjunto con otras organizaciones y que se encarga de evaluar la transparencia y la accesibilidad de la información pública sobre los recursos forestales, pesqueros, e hídricos; buscamos impulsar la disponibilidad de información detallada y accesible para tomar decisiones informadas que contribuyan al uso sostenible de los recursos.

Espero que disfruten de este número especial de nuestro boletín informativo, en donde nos centramos en la importancia de los bosques para asegurar el agua a todas las personas que habitamos este planeta.