K’aax Mayas: Rural Entrepreneurship in the Maya Jungle

14 septiembre, 2022

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According to the National Commission for the Knowledge and Use of Biodiversity (CONABIO), the Maya Jungle is an important cultural and biodiverse area. It is the largest tropical jungle in Mesoamerica and the second largest in America. Unfortunately, this jungle faces pressures from forest fires, illicit trade of wildlife, change in land use from forest to agriculture and livestock, urban growth, fragmentation, invasive species, and
overexploitation of resources.

One way to address this issue is to promote sustainable management of forest resources. There are ejidos (communal land) such as Noh-bec, Caoba, and Nuevo Becal that have achieved international certification from the Forest Stewardship Council (FSC) for their community forest management. While these ejidos have been successful producers of wood, their industrial development has been limited, and they have not been able to move beyond producing and marketing sawn timber.

Developing the secondary industry in forest communities is a significant challenge; it requires addressing technological and business management complexities. As a result of these complexities, the K’aax Mayas Alliance SPR de RL de CV was created. It is a socially and environmentally responsible rural forest company whose purpose is to develop, produce, and market solid wood products from tropical species originating from responsible forest management in the communities of the Maya Jungle. This company seeks to add value by providing customers with the certainty that, by buying furniture made from tropical woods, they are not contributing to deforestation. On the contrary, they are helping to mitigate climate change, conserve wildlife, and strengthen the social economy of communities with a forest way of life that preserves the landscapes of the Maya Jungle.

The K’aax Mayas Alliance was established at the end of 2019 as an alternative for a group of ejidatarios (communal landholders) from five communities (Felipe Carrillo Puerto, X-hazil, Petcacab, Noh-bec, and Bacalar) looking to promote investment in industrial forest development in their ejidos. Unfortunately, the COVID-19 pandemic marked the beginnings of this small industrial company, causing a drastic decrease in sales in forest ejidos, in addition to health, economic, and social uncertainty.

As an alternative to the bleak outlook, the K’aax Mayas Alliance and Reforestamos México presented the project “Center for Integration and forest services for the economic recovery of producer groups from five forest communities in the Maya Jungle of Quintana Roo impacted by COVID-19.” This project was approved and supported by Fomento Social Citibanamex .

As a result of this project, the K’aax Mayas Alliance has the following infrastructure and equipment: its own land of 2750 m2, an industrial warehouse of 200 m2, a storage and office area of 80 m2, a portable Wood Mizer LT15 sawmill, and a mixer for shaping wood. Three wood pre-dryers were also built with the perspective of converting them into drying stoves operating on solar electricity, with support from the Small Grants Program (SGP) of the United Nations Program that also decided to support the project.

It has stored chicozapote (Manilkara zapota) wood and later tzalam (Lysiloma bahamensis), jabín (Piscidia communis), chacteviga (Caesalpinia platiloba), chechén (Metopium brownein), and yaaxnic (Vitex gaumeri) will be added; originating from the Noh-bec Ejido, which has FM NC-FM/COC-000066 and COC NC-COC037033 certification.

Another relevant result of the project, also financed by SGP/UNDP, is the establishment of a Forest Use Unit to provide trunk extraction services to ejidos lacking forest machinery. This unit is equipped with a Caterpillar skider 518 tractor, a pick-up truck, and a trailer. In the original design of the project, it was thought that the K’aax Mayas company could manage this unit itself, but the five partner ejidos of the Selva Maya Alliance de Quintana
Roo UE de RL de CV decided that the Felipe Carrillo Puerto Ejido would administer this unit and be accountable to a Harvesting Committee composed of three ejidos: Bacalar, Xhazil, and Felipe Carrillo Puerto.

The K’aax Mayas Alliance also has a Municipal Operating License, State Treasury Registration, and is in the process of obtaining the SEMARNAT license to operate as a storage and processing center for forest raw materials, allowing it to guarantee the legal origin of the wood. It is also worth noting that it has started the procedures for the international Chain of Custody certification CoC-FSC to obtain the certificate accrediting it as a responsible forest industry.

It is noteworthy that the K’aax Mayas company started with five partners, one from each ejido, and currently has 32 partners, including eight women and three young people, making it an inclusive rural company.

Jorge y Nicolasa, socios K'áax Mayas

Jorge y Nicolasa, socios K’áax Mayas

Isidro, Tesorero y Socio K'áax Mayas

Isidro, Tesorero y Socio K’áax Mayas

K’áax Mayas: emprendimiento rural en la Selva Maya

14 septiembre, 2022

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De acuerdo con la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de Biodiversidad (CONABIO), la Selva Maya es una importante zona cultural y biodiversa. Además, es la selva tropical más grande de Mesoamérica y la segunda más grande de América. Desafortunadamente, esta selva enfrenta presiones derivadas de incendios forestales, comercio ilícito de flora y fauna silvestre, cambio de uso de suelo de forestal a agrícola y ganadero, crecimiento de las ciudades, fragmentación, especies invasoras y sobreexplotación de los recursos.

Una forma de enfrentar esa problemática es promover el manejo sostenible de los recursos forestales. Existen ejidos como Noh-bec, Caoba y Nuevo Becal que han logrado la certificación internacional del Forest Stewardship Council (FSC) por su manejo forestal comunitario. Si bien los ejidos han logrado ser buenos productores de madera, su desarrollo industrial ha sido limitado, por lo que no han logrado pasar de producir y comercializar madera aserrada.

Desarrollar la industria secundaria en las comunidades forestales es un gran reto, se tienen que abordar complejidades tecnológicas y de gestión empresarial. Derivado de estas complejidades es que se crea la Alianza K’áax Mayas SPR de RL de CV, una empresa rural forestal social y ambientalmente responsable cuyo propósito es desarrollar, producir y comercializar productos de madera sólida de especies tropicales provenientes de manejo forestal responsable de las comunidades de la selva maya. Esta empresa busca agregar valor al proporcionar a sus clientes la certeza de que al comprar sus muebles de maderas tropicales no contribuyen a la deforestación, por el contrario, están ayudando a mitigar el cambio climático, a conservar la vida silvestre y fortalecer la economía social de comunidades con un modo de vida forestal que mantiene los paisajes de la Selva Maya.

La Alianza K’áax Mayas se constituyó a finales de 2019 como una alternativa para un grupo de ejidatarios de cinco comunidades (Felipe Carrillo Puerto, X-hazil, Petcacab, Noh-bec y Bacalar) que buscaban impulsar la inversión en el desarrollo industrial forestal en sus ejidos. Desafortunadamente, la pandemia por COVID-19 marcó los inicios de esta pequeña empresa industrial, provocando una disminución drástica de las ventas en los ejidos forestales además de la incertidumbre sanitaria, económica y social.

Como una alternativa para el panorama poco halagador que se presentaba, la Alianza K’áax Mayas y Reforestamos México presentaron el Proyecto “Centro de Integración y servicios forestales para la reactivación económica de los grupos de productores de cinco comunidades forestales de la selva maya de Quintana Roo impactadas por COVID19”, mismo que fue aprobado y apoyado por Fomento Social Citibanamex.

Derivado de este proyecto, la Alianza K’áax Mayas cuenta con la siguiente infraestructura y equipamiento: terreno propio de 2750 m2, nave industrial de 200 m2, área de bodegas y oficinas de 80 m2, aserradero portátil Wood Mizer LT15 y un trompo para moldurar madera. También se construyeron tres pre-secadores de madera con la perspectiva de convertirlos en estufas de secado que operen con energía eléctrica solar, esto último con apoyo del Programa de Pequeñas Donaciones (PPD) del Programa de la Naciones Unidas que también decidió apoyar el proyecto.

Cuenta con madera almacenada de chicozapote (Manilkara zapota) y se agregarán más tarde tzalam (Lysiloma bahamensis), jabín (Piscidia comunis), chacteviga (Caesalpinea platiloba), chechén (Metopium brownein) y yaaxnic (Vitex gaumeri); proveniente del Ejido Noh-bec que cuenta con certificado FM NC-FM/COC-000066 y COC NC-COC037033.

Otro resultado relevante del proyecto -también con financiamiento de PPD/PNUD- es establecimiento de una Unidad de Aprovechamientos Forestales para proporcionar servicios de extracción de troncos a los ejidos que carecen de maquinaria forestal. Dicha unidad está equipada con un tractor Caterpillar tipo skider 518, una camioneta pick up y un remolque. En el diseño original del proyecto se pensó que la propia empresa K’áax Mayas podría administrar esta unidad, pero los cinco ejidos socios de Alianza Selva Maya de Quintana Roo UE de RL de CV decidieron que el Ejido Felipe Carrillo Puerto administrara dicha unidad y que rindiera cuentas a un Comité de Aprovechamientos integrado por tres ejidos: Bacalar, Xhazil y Felipe Carrillo Puerto.

La Alianza K’áax Mayas cuenta además con Licencia de Funcionamiento Municipal, Registro de Hacienda Estatal y tiene en trámite la licencia de SEMARNAT para operar como centro de almacenamiento y transformación de materias primas forestales, lo que le permite amparar la legal procedencia de la madera. Asimismo, cabe destacar que ha comenzado las gestiones para la evaluación de certificación internacional de cadena de custodia CoC-FSC con el objeto de obtener el certificado que lo acredite como una industria forestal responsable.

Cabe destacar que la empresa K’áax Mayas inició con cinco socios, uno de cada ejido, y actualmente cuenta con 32 socios, entre los cuales se encuentran ocho mujeres y tres jóvenes, lo cual la convierte en una empresa rural incluyente.

Jorge y Nicolasa, socios K'áax Mayas

Jorge y Nicolasa, socios K’áax Mayas

Isidro, Tesorero y Socio K'áax Mayas

Isidro, Tesorero y Socio K’áax Mayas