NRTI 2023: Transparency and accessibility of public water, forest and fisheries information

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It has been five years since the organizations Causa Natura, CartoCrítica, the Fund for Environmental Communication and Education and Reforestamos México started working together for a common interest: to have more and better data and public information on the management of natural resources because, with the accessibility to official, complete, accurate and reliable data, we can protect, restore and defend them.

As a result of this work, the first Natural Resources Transparency Index (NRTI) was implemented in 2020 as part of the 4th Action Plan of the Open Government Partnership, with the purpose of measuring the transparency of information on forests, water and fisheries and to promote its improvement in a collaborative work with government agencies. In 2021 we reapplied the methodology, achieving significant progress in all three sectors1.

See the results of the NRTI 2020  and NRTI 2021.

Notwithstanding the above, and with a sense of progressiveness, in 2023 we decided to make modifications to the NRTImethodology to give greater weight to the accessibility and quality of the information. That is, in addition to evaluating the completeness of the information, the new NRTIconsiders for all its variables, the adherence to open data characteristics: machine readable, primary, timely and permanent; as well as the possibility of being able to locate it in the territory through its georeferencing.

Based on the above criteria, the ITRN 2023 analyzes the following four aspects for each sector:

Here is a summary of the results, the most noteworthy aspects, as well as those that need to be further strengthened:

Results by sector:

Forestry 2023
The forestry sector obtained an overall score of 0.24/1.00. Although the result is not very high, the availability and accessibility of information on the Support Program for Sustainable Forestry Development is noteworthy, as it has the highest score in the three criteria evaluated. In addition, the National Forest and Soil Inventory, which was incorporated into the 2023 evaluation, contains public utility information and geo-referenced data. It should also be noted that the sanction resolutions of PROFEPA and ASEA, related to forestry authorizations, are available.

In order to improve the transparency of the sector’s information, the publication of forest harvesting and land use change authorizations is required, considering that currently only two of nine variables are available, which obtained a completeness score of 0.20/1.00. It is also essential to work on the availability of georeferenced information on forestry, given that only the Support Program and the Inventory have this data published.

Fisheries 2023

The fisheries sector achieved an overall score of 0.58/1.00, the highest score of the three sectors. This is mainly due to the publication of new information such as arrival notices, and to the fact that most of the databases in this sector are reusable, updated and with historical data. Likewise, the reduction from six subsidies in 2020 to only one in 2023, the support of Bienpesca, helped to simplify the transparency of information in this area.

However, there is still a long way to go in terms of resource characterization, since the main sources of information, the National Fishing Charter and the Management Plans still lack complete and updated information to know the state of fishery resources. Likewise, there is an enormous opportunity to make transparent how permits and concessions are assigned and the time the authority takes to respond to this requirement, as well as to show information on sanctions and the use given to infractions and seized product, which would increase society’s confidence in the state’s capacity to enforce the rules and combat illegal fishing.

Water 2023

The water sector obtained an overall score of 0.36/1.00 which resulted from the evaluation of 15 variables with 53 components. The average annual availability of national waters was the variable with the best evaluation as we found significant information containing historical, permanent, open format and georeferenced data. For its part, the Registro Público de Derechos de Agua (REPDA) variable also presented a passing grade based on the existence of the necessary inputs to obtain a water concession and water discharges. Similarly, the Programa de Agua Potable, Drenaje y Tratamiento (PROAGUA) has a passing grade because the necessary information to access it is available.

On the other hand, there is information that is not available, such as that corresponding to the traceability of concessions, since no data was found that reflects the administrative, technical, verification and transfer of rights for each water concession. In REPDA, only static information is shown, but not cancellations or changes in volume or holder that may exist, data that, for example, can help to understand how water markets work. It is also necessary to disclose dynamic information, which is crucial to prevent corruption and accountability in water management.

 

Overall results of ITRN 20232

Considering the results for each sector, advances in information transparency and improvements in data availability that have been generated are observed, compared to previous ITRN assessments. However, similarities in the challenges of natural resource transparency are also identified.
First, in the review of the completeness of information, we found that, despite the fact that there is more public data than in previous years, there are still information gaps in the three sectors that are fundamental for their good management.

In terms of open data, several databases evaluated are available in tabular formats that are easy to download and reuse, and are disaggregated to the maximum level, although these advances are not generalized in all the evaluated axes. The most relevant aspects to consider in the improvement of open data are the updating and history of the information.

Finally, the aspect with the lowest score in the three sectors is georeferenced information. This situation requires special attention, by virtue of the fact that there is no public data that allows us to locate the management of natural resources in the territory, and, consequently, does not allow us to identify, for example, priority areas for the conservation of forests, water and fisheries. It is necessary to provide geographic coordinates or precise locations where harvesting, inspection and surveillance activities, illegal activities, among others, are carried out.

While we appreciate the efforts made so far to open data related to natural resources such as water, fisheries and forests, there is still much to be done in terms of systematizing transparency and strengthening citizen participation in decisions that directly impact the environment; therefore, we call on the authorities and agencies involved in the protection and accountability of natural resources to give continuity to open government initiatives and promote transparency monitoring exercises with civil society. Specifically, we identified four lines of action:

  1. Enrich Transparency: Increase the quantity and quality of information available on natural resource management, ensuring that data is integrated into a single portal according to topic, is accessible in short data search and download paths, is in open formats, is understandable by the majority of information users, and is updated on a regular basis.
  2. Encourage Citizen Participation: Implement effective mechanisms that enable the active participation of society in decision-making related to natural resources, ensuring an inclusive and representative dialogue. Facilitate and promote access to and understanding of information so that it can be used to identify the needs of each community and improve the environmental perception of their territories.
  3. Strengthen accountability: Establish robust mechanisms to evaluate the impact of policies and actions on natural resources and be accountable in a transparent manner to citizens, disclosing and paying special attention to information corresponding to compliance with obligations, inspection and surveillance, and not only permits granted.
  4. Promote Collaboration: Actively seek alliances with civil, national and international organizations and other relevant actors to promote joint initiatives and roundtables that promote transparency and benefit the sustainable management of our natural resources.

Download the ITRN 2023 results here.

2 https://www.transparenciarecursosnaturales.org/itrn-2023

1 https://www.transparenciarecursosnaturales.org/_files/ugd/379075_3e6f485ebf8e41b9b77e186f7f34e4bb.pdf

ITRN 2023: Transparencia y accesibilidad de la información pública de agua, bosques y pesca

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Ya han pasado cinco años desde que las organizaciones Causa Natura, CartoCrítica, el Fondo para la Comunicación y Educación Ambiental y Reforestamos México comenzamos  a trabajar juntas por un interés común: contar con más y mejores datos e información pública sobre la gestión de los recursos naturales ya que, con la accesibilidad a datos oficiales, completos, precisos y confiables, podemos protegerlos, restaurarlos y defenderlos.

Resultado de este trabajo es que el primer Índice de Transparencia de los Recursos Naturales (ITRN) fue implementado en 2020 en el marco del 4to Plan de Acción de la Alianza de Gobierno Abierto, con el propósito de medir la transparencia de la información en materia de bosques, agua y pesca e impulsar su mejora en un trabajo colaborativo con las agencias gubernamentales. En 2021 aplicamos nuevamente la metodología, logrando avances significativos en los tres sectores1.

Ver los resultados del ITRN 2020 y del ITRN 2021.

No obstante lo anterior, y con un sentido de progresividad, en 2023 decidimos hacer modificaciones a la metodología del ITRN para darle un mayor peso a la accesibilidad y calidad de la información. Es decir, además de evaluar la completitud de la información, el nuevo ITRN considera para todas sus variables, el apego a características de datos abiertos: legible por máquinas, primaria, oportuna y permanente; así como la posibilidad de poder ubicarla en el territorio por medio de su georreferenciación.

Con base en los criterios anteriormente señalados, el ITRN 2023 analiza los siguientes cuatro aspectos para cada sector:

Aquí te mostramos un resumen de los resultados, los aspectos más destacables, así como aquellos que se necesitan seguir reforzando:

Resultados por sector: 

Bosques 2023
El sector forestal obtuvo una calificación general de 0.24/1.00. Si bien el resultado no es muy alto, es destacable la disponibilidad y accesibilidad de información sobre el Programa de Apoyos para el Desarrollo Forestal Sustentable, el cual cuenta con el puntaje más alto en los tres criterios evaluados. Además, el Inventario Nacional Forestal y de Suelos, que fue incorporado a la evaluación 2023, contiene información de utilidad pública y datos georreferenciados. Se resalta también que se encuentran disponibles las resoluciones sancionatorias de la PROFEPA y la ASEA, relacionadas con autorizaciones forestales.

Para mejorar la transparencia de la información del sector se requiere la publicación de las autorizaciones de aprovechamiento forestal y de cambio de uso de suelo, considerando que al momento solo se encuentran disponibles dos de nueve variables que obtuvieron una calificación en completitud de 0.20/1.00. Asimismo, es fundamental trabajar en la disponibilidad de información georreferenciada en materia forestal, dado que, en este aspecto se observó que únicamente el Programa de Apoyos y el Inventario cuentan con estos datos publicados.

Pesca 2023

El sector pesca logró una calificación global de 0.58/1.00, la calificación más alta de los tres sectores. Esto se debe principalmente a la publicación de nueva información como son los avisos de arribo, y a que, la mayoría de las bases de datos de este sector son reutilizables, actualizadas y con datos históricos. Asimismo, se observa que la reducción de seis subsidios en 2020 a solo uno en 2023, el apoyo de Bienpesca, ayudó a simplificar la transparencia de la información en este rubro.

Sin embargo, aún queda mucho por avanzar en materia de caracterización del recurso, pues las principales fuentes de información, la Carta Nacional de Pesca y los Planes de Manejo aún carecen de información completa y actualizada para conocer el estado en el que se encuentran los recursos pesqueros. De igual manera, existe una enorme oportunidad para transparentar cómo se asignan los permisos y concesiones y el tiempo en que la autoridad toma para dar respuesta a este requerimiento; así como de mostrar información sobre las sanciones y el uso que se le da a las infracciones y producto incautado, lo que aumentaría la confianza de la sociedad respecto de la capacidad del estado de hacer respetar las normas y de combatir la pesca ilegal.

Agua 2023

El sector de agua obtuvo una calificación general de 0.36/1.00 la cual resultó de la evaluación de 15 variables con 53 componentes. La disponibilidad media anual de aguas nacionales fue la variable con mejor evaluación pues encontramos información significativa que contiene datos históricos, permanentes, en formato abierto y georreferenciados. Por su parte, la variable del Registro Público de Derechos de Agua (REPDA) también presentó una calificación aprobatoria basada en que existen los insumos necesarios para obtener una concesión de agua y de descargas de aguas. De igual forma, el Programa de Agua Potable, Drenaje y Tratamiento (PROAGUA) tiene calificación aprobatoria debido a que se encuentra la información necesaria para acceder a él.

En contraparte, hay información que no está disponible como la correspondiente a la trazabilidad de concesiones, ya que no se encontraron datos que reflejen los movimientos administrativos, técnicos, de verificación y transferencia de derechos de cada concesión de agua. En el REPDA, solo se muestra información estática, pero no las cancelaciones o los cambios de volumen o de titular que pudieran existir, datos que, por ejemplo, pueden ayudar a entender cómo funcionan los mercados del agua. Es necesario divulgar también la información dinámica, crucial para prevenir la corrupción y la rendición de cuentas sobre su administración.

 

Resultados generales del ITRN 20232

Considerando los resultados de cada sector, se observan avances en materia de transparencia de la información y las mejoras de disponibilidad de datos que se han generado, en comparación con las evaluaciones anteriores del ITRN. No obstante, también se identifican las similitudes de los retos de la transparencia de los recursos naturales.
En primer lugar, en la revisión de la completitud de la información, encontramos que, a pesar de que existen más datos públicos que en años anteriores, aún existen vacíos de información en los tres sectores que son fundamentales para su buena gestión.

Tratándose de datos abiertos, diversas bases de datos evaluadas están disponibles en formatos tabulares que son fáciles de descargar y reutilizar, y se encuentran desagregadas a su nivel máximo, aunque estos avances no son generalizados en todos los ejes evaluados. Los aspectos más relevantes para considerar en la mejora de datos abiertos es la actualización y el histórico de la información.

Por último, el aspecto con calificación más baja en los tres sectores es la información georreferenciada. Esta situación requiere especial atención, en virtud de que no hay datos públicos que nos permitan ubicar la gestión de los recursos naturales en el territorio, y, en consecuencia, no permite identificar, por ejemplo, las zonas prioritarias para la conservación de los bosques, el agua y la pesca. Es necesario que se proporcionen coordenadas geográficas o localidades precisas de donde se llevan a cabo los aprovechamientos, actos de inspección y vigilancia, actividades ilícitas, entre otros.

Si bien valoramos los esfuerzos realizados hasta el momento para abrir los datos relacionados con los recursos naturales de agua, pesca y bosques, aún hay mucho por hacer en materia de la sistematización de la transparencia y el fortalecimiento de la participación ciudadana en las decisiones que impactan directamente en el medio ambiente; por lo que hacemos un llamado a las autoridades y a las dependencias involucradas en la protección y rendición de cuentas de los recursos naturales para que den continuidad a las iniciativas de gobierno abierto y promuevan ejercicios de monitoreo de la transparencia con la sociedad civil. En específico identificamos cuatro ejes de acción:

  1. Enriquecer la Transparencia: Incrementar la cantidad y calidad de la información disponible sobre la gestión de los recursos naturales, asegurando que los datos estén integrados en un solo portal según el tema, sean accesibles en rutas cortas de búsqueda y descarga de datos, estén en formatos abiertos, sean comprensibles por la mayoría de las personas usuarias de la información y se actualicen de manera regular.
  2. Fomentar la Participación Ciudadana: Implementar mecanismos efectivos que permitan la participación activa de la sociedad en la toma de decisiones relacionadas con los recursos naturales, garantizando un diálogo inclusivo y representativo. Facilitar y promover el acceso y comprensión de la información para que pueda ser utilizada en la identificación de necesidades de cada comunidad y mejorar la percepción ambiental de sus territorios.
  3. Fortalecer la Rendición de Cuentas: Establecer mecanismos robustos para evaluar el impacto de las políticas y acciones en materia de recursos naturales y rendir cuentas de manera transparente a la ciudadanía, divulgando y poniendo especial atención a la información correspondiente al cumplimiento de obligaciones, inspección y vigilancia, y no solamente de los permisos otorgados.
  4. Promover la Colaboración: Buscar activamente alianzas con organizaciones civiles, nacionales e internacionales y otros actores relevantes para impulsar iniciativas conjuntas y mesas de diálogo que impulsen la transparencia y beneficien la gestión sostenible de nuestros recursos naturales.

Descarga los resultados del ITRN 2023 aquí.

2 https://www.transparenciarecursosnaturales.org/itrn-2023

1 https://www.transparenciarecursosnaturales.org/_files/ugd/379075_3e6f485ebf8e41b9b77e186f7f34e4bb.pdf