Innovambiente: An initiative to promote Nature-Based entrepreneurship

21 diciembre, 2022

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Innovambiente is a program operated by the Costa Rican Chamber of Forestry, Wood, and Industry, sponsored by the Swiss Embassy in Costa Rica, and with content and management consultancy from Reforestamos México. This program is a boost to the entrepreneurial ecosystem, aiming to strengthen established entrepreneurship initiatives and, at the same time, innovate with business ideas.

This initiative arises from the need to promote nature-based entrepreneurship at various stages, from ideas or businesses with a significant innovative, socially and environmentally impactful component, to those that are relevant and scalable. The central objective is to support proposals related to forest ecosystems, non-timber forest resources, landscapes, environmental education, sustainable tourism, among others. The participation process in this initiative involved a call for proposals, followed by a series of interviews and pitch evaluations to deeply understand the entrepreneurs behind each proposal. The categorizations and their respective evaluations for participation in the program were derived from these processes.

The categories considered for this program were:

  • Business Idea: Individuals or groups with a consolidated business idea that positively impacts forests and/or forest plantations.
  • New Entrepreneurship: Entrepreneurship with 6 months to 2 years of implementation. It is not necessary to have SME formalities, but it should be in the process of formalization. The entrepreneurship must positively impact forests and/or forest plantations.
  • Consolidated Entrepreneurship: Entrepreneurship with 2 to 5 years of operation, with all legal requirements up to date. It should have at least one full-time employee, and it must have generated income in the last operating year.

Due to the number of participants and interest, two participation calls were launched to involve more participants and expand the program’s offering in Costa Rica’s entrepreneurial ecosystem. For these reasons, in the first call, two participations from category 1 were awarded, and one prize for categories 2 and 3. In the second call, one entrepreneurship was awarded per category.

The award ceremony took place in person at the entrepreneurship auditorium of the National University of Costa Rica, where the winning proposals were presented, and the winners were introduced to seed capital funding options. The prizes per category were:

First Call

  1. Business Idea: $500 USD
  2. New Entrepreneurship: $1000 USD + an honorary mention: $500 USD

Second Call

  1. Business Idea: $250 USD
  2. New Entrepreneurship: $500 USD
  3. Consolidated Entrepreneurship: $750 USD.

Additionally, it was proposed that each winner receive mentoring in the component in which they showed the greatest need for training according to the jury members, and different workshops in the other evaluation components.

Innovambiente: una iniciativa de impulso al emprendimiento basado en la naturaleza

21 diciembre, 2022

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Innovambiente es un programa operado por la Cámara Forestal Madera e Industria de Costa Rica, patrocinado por la embajada de Suiza en Costa Rica y con la asesoría de contenidos y gestión de Reforestamos México. Este programa es un impulso al ecosistema emprendedor, el cual pretende fortalecer las iniciativas ya establecidas en el emprendimiento y a su vez, a innovar con ideas de negocio.

Esta iniciativa nace de la necesidad de impulsar emprendimientos basados en la naturaleza y en diferentes etapas, desde ideas o negocios que destaquen con un gran componente innovador, de alto impacto social y ambiental, relevantes y escalables, con el objetivo central de impulsar a las propuestas relacionadas con los ecosistemas forestales, recursos no maderables del bosque, paisajes, educación ambiental, turismo sostenible, entre otros. El proceso de participación en esta iniciativa fue a través de una convocatoria, seguida de una serie de entrevistas y evaluaciones de pitch para conocer a profundidad a los emprendedores a cargo de cada propuesta, de las cuales se desprendieron las categorizaciones y su respectiva evaluación para participar en el programa.

Las categorías consideradas para este programa fueron:

  • Categoría 1: Idea de negocio. Persona o grupo de personas con una idea consolidada de negocio que impacte positivamente los bosques y/o las plantaciones forestales.
  • Categoría 2: Emprendimiento nuevo. Emprendimiento con 6 meses hasta 2 años de implementación, no es necesario que tenga formalidades de PYME, pero debe de estar en trámites de formalización. El emprendimiento debe de impactar positivamente los bosques y/o las plantaciones forestales.
  • Categoría 3: Emprendimiento consolidado. Emprendimiento con 2 hasta 5 años de emprender, con todos los requisitos legales al día para su funcionamiento, tener al menos a una persona a tiempo completo laborando para la empresa y haber generado ingresos en el último año de funcionamiento.

Dado el número de participación y de interés, se lanzaron dos convocatorias de participación en orden de involucrar a más participantes y ampliar la oferta del programa en el ecosistema emprendedor de Costa Rica. Por tales motivos, en la primera convocatoria se premiaron dos participaciones de la categoría 1 y un premio para la categoría 2 y 3. En la segunda convocatoria se premió un emprendimiento por categoría.

La premiación se realizó de forma presencial en el auditorio de emprendimiento de la Universidad Nacional de Costa Rica, en donde se presentaron las propuestas ganadoras y las opciones de fondos de capital semilla de los ganadores. Los premios por categoría fueron:

Primera convocatoria

  1. Idea de negocio $500 USD
  2. Emprendimiento nuevo $1000 USD + una mención honorífica $500 USD

Segunda convocatoria

  1. Idea de negocio $250 USD
  2. Emprendimiento nuevo $500 USD
  3. Emprendimiento consolidado $750 USD.

Además, se planteó que cada ganador recibiera una mentoría en el componente en el cual reflejaban mayor necesidad de capacitación de acuerdo con los integrantes del jurado, y diferentes talleres en los otros componentes de evaluación.