Promoting urban forests to improve quality of life and citizen well-being

24 octubre, 2022

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On the last working day, agreements were reached that will be part of the Guadalajara Action Plan, which aims to have greener, richer, and healthier cities in the region.

Today concluded the third edition of the Latin America and the Caribbean Forum on Urban Forests held in Guadalajara, Jalisco. The event brought together 20 experts from Latin America and 10 from Europe who, for three days, shared their knowledge and experiences on topics such as green economy, climate resilience, the relationship between forests and physical and mental health, as well as food security.

On the last working day, forum participants established a series of agreements related to public policies and legislation, education and training, research, and communication. These agreements will be included in the Guadalajara Action Plan to be implemented in the short and medium term to create greener, richer, and healthier cities in the region.

This plan also represents a contribution from Latin America and the Caribbean to the next World Forum on Urban Forests, which will take place next year in Washington, D.C.

The main actions and conclusions for each topic are as follows:

  • Legislation and Public Policies: There is a recognized need to build forest laws from the bottom up, involving citizens and technical experts to provide field knowledge to address local needs. The goal is for city residents to identify and take ownership of these laws.
  • Education and Training: The consensus is to democratize the topic of urban forests and trees, making it accessible to various stakeholders involved in urban tree management. This includes decision-makers, local government operatives, neighborhood groups, amateur gardeners involved in pruning practices, youth, women, and the general population. Educational and training programs should adapt information to different profiles and users through platforms that allow collaboration, information generation and dissemination, materials, guides to improve decision-making, and empower citizens.
  • Research: Challenges were identified in disseminating research findings, leading to 12 proposals to strengthen knowledge. These include the creation of an information repository, an analysis of the current state of urban forests in Latin America, the development of an urban forest atlas, online seminars, the establishment of a living laboratory, among others. Additionally, there’s a proposal for drafting a community legislative manifesto and a transversal financing mechanism.
  • Communication: There is a need to democratize information and knowledge in this area to empower people from different sectors of society so that they can participate timely and inclusively in this agenda.

During the event’s closing, Simone Borelli, the FAO representative in Mexico, delivered a message, emphasizing that this forum has been relevant in the process of identifying and prioritizing specific activities to improve the quality of life of citizens through the promotion of forests and urban tree management.

Later, Baldemar Arteaga Martínez, the Manager of Reforestation and Restoration of Watersheds at the National Forestry Commission, commented that the proper management of the environment within urban spaces, the development and incorporation of public policies in favor of these spaces, and a broad worldview allowing synergy between the environment and the population are all clear needs.

Jorge Eduardo Villaseñor Pérez, Head of the Metropolitan Agency of Urban Forests, thanked the organization and development of the forum. He highlighted the conclusions on research, especially for the construction of programs and plans to have more and better eco-urban cities.

Representing the Director of the Environment of the Municipality of Guadalajara, Pablo García highlighted the participation of the experts and expressed that from the capital of Jalisco, awareness and professionalization of public servants are carried out to perceive urban trees as living beings rather than infrastructure.

To conclude, Ernesto Herrera Guerra, General Director of Reforestamos México, thanked all those involved in the organization of the forum, as well as the participants, and officially closed the event.

Tree Cities of the World Meeting for Latin America and the Caribbean

Within the framework of the Third Latin America and the Caribbean Forum on Urban Forests, the Tree Cities of the World Meeting for Latin America and the Caribbean took place. Tree Cities of the World is a program that recognizes cities committed to ensuring that their urban trees and forests are sustainably managed and duly celebrated.

In Latin America, with the support of Reforestamos México, 29 tree cities have been recognized that meet the 5 standards for urban forest management. The event featured representatives from three cities: biologist Pablo García, who illustrated the work done by the Urban Tree Directorate of the Guadalajara City Council; Gina Serrano from the Barranquilla Verde Organization in Colombia; Alfa González, Mayor of Tlalpan, and a recorded message from Renan Barrera, Mayor of Mérida. In this roundtable, challenges and opportunities regarding urban tree management in Latin America were identified, the impact on their locations after obtaining the tree city emblem, and how it has encouraged citizens to collaborate to achieve sustainability goals. Finally, an agreement was signed between the tree cities of Latin America.

Impulsar los bosques urbanos para mejorar la calidad de vida y el bienestar de la ciudadanía

24 octubre, 2022

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Durante el último día de trabajo se plasmaron acuerdos que formarán parte del Plan de Acción de Guadalajara que busca contar con ciudades más verdes, ricas y saludables en la región.

Hoy concluyó la tercera edición del Foro para América Latina y el Caribe sobre Bosques Urbanos realizado en Guadalajara, Jalisco, el cual reunió 20 personas expertas de Latinoamérica y 10 del continente europeo, quienes durante tres días compartieron sus conocimientos y experiencias en sobre los temas economía verde, la resiliencia climática, la relación de los bosques con la salud física y mental, así como la seguridad alimentaria.

Durante el último día de trabajo, las personas participantes del foro establecieron una serie de acuerdos en torno a las políticas públicas y legislación; educación y capacitación; investigación; y comunicación que serán plasmados en el Plan de Acción de Guadalajara para concretarlos en el corto y mediano plazo para tener ciudades más verdes, más ricas y más saludables en la región.

Asimismo, este plan representa una contribución desde América Latina y el Caribe para el próximo Foro Mundial de Bosques Urbanos que se llevará a cabo el próximo año en Washington, D.C.

Como principales acciones y conclusiones por cada tema, destacan:

Sobre legislación y políticas públicas quedó asentada la necesidad de construir las leyes en materia forestal de abajo hacia arriba, es decir, con la participación de la ciudadanía y de personas expertas técnicas que puedan dar las bases del conocimiento en campo para atender las necesidades locales y, sobre todo, los habitantes de las ciudades se identifiquen y apropien de ellas.

Respecto al tema de educación y capacitación, se concluyó que el tema de bosques y arbolado urbano se debe democratizar; estar al alcance de los distintos actores involucrados en el manejo del arbolado urbano como son: personas tomadoras de decisiones, personal operativo de los gobiernos locales, colectivos barriales, jardineros empíricos que realizan prácticas de poda, jóvenes, mujeres y población en general. Las áreas educativas y de capacitación deben adaptar la información a los distintos perfiles y usuarios a través de plataformas que permitan redes de colaboración, generación y difusión de información, materiales, guías para mejorar la toma de decisiones y empoderar a la ciudadanía.

En materia de investigación se detectó que existen grandes desafíos para la divulgación, por lo que se acordaron 12 propuestas para fortalecer el conocimiento. Se propone la generación de un repositorio de información, la elaboración de un análisis sobre el estado actual de los bosques urbanos en Latinoamérica, así como la generación de un atlas de bosques urbanos; la organización de seminarios en línea, la creación de un laboratorio viviente, entre otras. De igual forma, se propone la redacción de un manifiesto o plan legislativo comunitario y un mecanismo transversal de financiamiento.

Sobre tema de comunicación, se consideró la necesidad de democratizar la información y conocimientos en esta materia para empoderar a las personas de los diferentes sectores de la sociedad con el fin de que participen de manera oportuna e inclusiva en esta agenda.

Durante la clausura del evento el representante de la FAO en México, Simone Borelli, brindó un mensaje en cual comentó que este foro ha sido relevante en el proceso de identificación y priorización de actividades concretas para mejorar la calidad de vida de los ciudadanos a través del impulso del bosque y del arbolado urbano.

Posteriormente, el Gerente de Reforestación y Restauración de Cuencas Hidrográficas de la Comisión Nacional Forestal, Baldemar Arteaga Martínez, comentó que ha quedado clara la necesidad del manejo adecuado del medio ambiente dentro del espacio urbano, del desarrollo e incorporación de políticas públicas en pro de estos y de una cosmovisión amplia que permita una sinergia entre el medio ambiente y la población.

Por su parte, Jorge Eduardo Villaseñor Pérez, titular de la Agencia Metropolitana de Bosques Urbanos agradeció la organización y el desarrollo del Foro. Destacó las conclusiones en materia de investigación, sobre todo para la construcción de programas y planes para tener más y mejores ciudades eco-urbanas.

En representación de la directora de Medio Ambiente del Ayuntamiento de Guadalajara, Pablo García destacó la participación de las y los expertos en el tema. Además, comentó que desde la capital de Jalisco se realiza la concientización y la profesionalización de las y los servidores públicos para que conciban al arbolado urbano como seres vivos y no como infraestructura.

Para finalizar, el Director General de Reforestamos México, Ernesto Herrera Guerra, agradeció a todas las personas involucradas en la organización del foro, así como a las y los participantes, y dio por clausurado este evento.

Encuentro Tree Cities of the World de América Latina y el Caribe

Dentro del marco del Tercer Foro de América Latina y del Caribe sobre Bosques Urbanos, se realizó el Encuentro de Tree Cities of the World de América Latina y el Caribe. Tree Cities of the World (Ciudades arboladas del mundo) es un programa que nace como un esfuerzo por reconocer aquellas ciudades comprometidas para asegurar que sus arboles y bosques urbanos que tengan un manejo sustentable y sean debidamente celebrados.

En América Latina, con el apoyo de Reforestamos México, se han reconocido 29 ciudades árbol que cumplieron con los 5 estándares para una gestión forestal urbana. En este sentido, se contó con la presencia de representantes de tres ciudades de manera presencial: el biólogo Pablo García, que nos ilustró con los trabajos que se han realizado por la Jefatura de Arbolado Urbano del Ayuntamiento de Guadalajara; Gina Serrano de la Organización Barranquilla Verde de Colombia; Alfa González, Alcaldesa de Tlalpan; además de un mensaje grabado de Renan Barrera, Alcalde de Mérida. En esta mesa redonda se identificaron los retos y oportunidades en materia de arbolado urbano de América Latina, el impacto en sus localidades tras obtener el distintivo de ciudad árbol y cómo ha incentivado a la ciudadanía a colaborar para lograr los objetivos de sustentabilidad. Por último, se firmó un convenio entre las ciudades arboladas de Latinoamérica.