Escazú: Environmental Information and Participation

20 abril, 2021

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The best way to address environmental issues is through the participation of all interested citizens[1]. Access to public information and transparency in environmental matters allows the exercise of the right to participate and, together, are pillars of environmental democracy.

Despite advances in ensuring the full exercise of access rights in Latin America and the Caribbean, challenges persist regarding opacity in the environmental sector and the lack of consultation of the population in decision-making. Additionally, corruption is a problem that prevents the consolidation of transparent processes.

According to the 2020 Corruption Perceptions Index[2], the Latin America and Caribbean region shows high levels of corruption. 15[3] countries out of the 40+ that make up the region have a score below 40/100, where 0 indicates higher corruption and 100 more transparency; Venezuela has the lowest score with 15 points. The demand from the population to participate in environmental decision-making is increasing, requiring a reshaping of mechanisms to ensure it.

In this context, the Regional Agreement on Access to Information, Public Participation, and Access to Justice in Environmental Matters in Latin America and the Caribbean, or the Escazú Agreement, adopted in Escazú, Costa Rica on March 4, 2018, and in force since April 22, 2021 (International Mother Earth Day), is the region’s first environmental agreement to strengthen environmental protection and guarantee access to environmental information, public participation in environmental decision-making processes, and access to justice in environmental matters.

It is also the first agreement globally to contain specific provisions on human rights defenders in environmental matters, which is significant considering that, in 2019, over two-thirds of the killings of land and environmental defenders occurred in Latin America[4], consistently ranked as the most affected region since 2012.

Mexico, following the ratification of the Escazú Agreement on January 22, 2021, will have the commitment and challenge of implementing the provisions contained in this regional instrument. While the country has a legal framework protecting human rights guaranteed in the Agreement, the latter serves as a mechanism to promote its application at the national and regional levels.

In this regard, instruments such as the Natural Resources Transparency Index (NRTI) are crucial to guarantee the right to access environmental information and transparency. The NRTI[5] is a tool that measures the level of transparency of information published on government portals regarding the management of forest, water, and fishery resources. It is part of the Fourth Open Government Action Plan 2020-2021, which aims to facilitate informed participation in the management of natural resources.

The evaluation of the NRTI regarding public information in 2019 showed areas for improvement in all four index indicators: active transparency, reactive transparency, proactive transparency, and open data. It allowed determining and implementing action

strategies by the involved institutions to increase information transparency in the forestry, fishing, and water sectors, with the active collaboration of civil society organizations. For the 2020 NRTI edition, a low score of 0.29/1 was obtained, where 0 indicates a lack of information transparency, and 1 means the information is available under the requested criteria.

The NRTI rating is concerning, especially when considering that, in the face of socio – environmental conflicts, the main groups mobilizing are the inhabitants of the communities themselves (28%)[6], and they are ultimately the ones facing the most difficulties in accessing the information needed to exercise their rights to environmental participation and justice in the territory. Thus, the NRTI seeks to include vulnerable groups and particularly promotes transparency in the information needs of land defenders.

Therefore, the development of the NRTI and similar mechanisms aimed at transparenting environmental management and its impact would help materialize the rights to access environmental information and public participation in environmental matters guaranteed in the Escazú Agreement, as they contribute to boosting government actions within the scope of these guarantees.

In conclusion, the Escazú Agreement presents an opportunity to transition to a new model of environmental governance in Latin America and the Caribbean, where government and social participation will be crucial for the proper implementation of this regional instrument.


[1] Principle 10 of the 1992 Rio Declaration on Environment

[2] Transparency International, 2020, Corruption Perceptions Index, https://www.transparency.org/en/cpi/2020/index/bhs

[3] Mexico, Dominican Republic, Haiti, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panama, Colombia, Ecuador, Peru, Venezuela, Brazil, Suriname, Bolivia,

[4] Global Witness, 2020, Defending Climate Crisis and Threats Against Land and Environmental Defenders, https://www.globalwitness.org/es/defending-tomorrow-es/

[5] For more     information     on     the     NRTI,     as     well     as     the         results,            see: https://www.transparenciarecursosnaturales.org/

[6] UNDP Mexico-INECC. 2017. Mapping and spatial analysis of environmental conflicts in Mexico. Project 86487 “Collaboration Platform on Climate Change and Green Growth between Canada and Mexico”. 71 Nelly Lucero Ramírez Serrato. Mexico.


Sources consulted:

ECLAC, 2018, Access to information, participation, and justice in environmental matters in Latin America and the Caribbean: towards the achievement of the 2030 Agenda for Sustainable Development,       https://observatoriop10.cepal.org/es/documentos/acceso-la-informacion-la- participacion-la-justicia-asuntos-ambientales-america-latina

ECLAC, 2018, Regional Agreement on Access to Information, Public Participation and Access to Justice in Environmental Matters in Latin America and the Caribbean, https://www.cepal.org/en/temas/acuerdo-de-escazu.

UN,            Rio            Declaration            on            Environment            and                  Development, https://www.un.org/spanish/esa/sustdev/agenda21/riodeclaration.htm.

Global Witness, 2020, Defending Tomorrow. Climate Crisis and Threats Against Land and Environmental Defenders, https://www.globalwitness.org/es/defending-tomorrow-es/

UNDP Mexico-INECC, 2017, Mapping and spatial analysis of environmental conflicts in Mexico. Project 86487 “Collaboration Platform on Climate Change and Green Growth between Canada and Mexico,” 71 pp. Nelly Lucero Ramírez Serrato. Mexico.

Transparency           International,           2020,            Corruption           Perceptions                                Index, https://www.transparency.org/en/cpi/2020/index/bhs.

Escazú: información y participación ambiental

20 abril, 2021

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La mejor manera de tratar las cuestiones ambientales es con la participación de toda la ciudanía interesada[1]. El acceso a la información pública y la transparencia en los asuntos ambientales permiten el ejercicio del derecho a la participación y en conjunto son pilares de la democracia ambiental.

A pesar de los avances en la garantía del ejercicio pleno de los derechos de acceso en América Latina y el Caribe, persisten desafíos relativos a la opacidad en el sector ambiental y la falta de consulta de la población en la toma de decisiones. Además, la corrupción es un problema que no permite la consolidación de procesos transparentes.

De acuerdo con el Índice de Percepción de la Corrupción 2020[2], en la región de América Latina y el Caribe se presentan altos niveles de corrupción. 15[3] países de los más de 40 que la conforman, tienen una puntuación por debajo de los 40/100, donde 0 es mayor corrupción y 100 más transparente; el más bajo es Venezuela con 15 puntos. La exigencia de la población para participar en la toma de decisiones ambientales va en aumento, y requiere de un redimensionamiento de los mecanismos para garantizarla.

En este contexto, el Acuerdo Regional sobre el Acceso a la Información, la Participación Pública y el Acceso a la Justicia en Asuntos Ambientales en América Latina y el Caribe o Acuerdo de Escazú, adoptado en Escazú, Costa Rica el 4 de marzo de 2018, en vigor a partir del 22 de abril de 2021 (Día Internacional de la Madre Tierra), es el primer acuerdo ambiental de la región para fortalecer la protección del ambiente y garantizar los derechos de acceso a la información ambiental, la participación pública en los procesos de toma de decisiones ambientales y acceso a la justicia en asuntos ambientales.

Asimismo, es el primer acuerdo en el mundo en contener disposiciones específicas sobre defensores de derechos humanos en asuntos ambientales, lo que cobra relevancia considerando que, en 2019 más de dos tercios de los asesinatos de personas defensoras de la tierra y del medio ambiente ocurrieron en América Latina[4], posicionada constantemente como la región más afectada desde 2012.

México, a raíz de la ratificación del Acuerdo de Escazú el 22 de enero de 2021, tendrá el compromiso y reto de implementar las disposiciones contenidas en este instrumento regional. Si bien en el país se cuenta con un marco normativo de protección de los derechos humanos garantizados en el Acuerdo, este último se presenta como un mecanismo para promover su aplicación a nivel nacional y regional.

En este sentido, instrumentos como el Índice de Transparencia de los Recursos Naturales (ITRN) son de suma importancia para garantizar el derecho de acceso a la información ambiental y la transparencia. El ITRN[5] es una herramienta que mide el nivel de transparencia de la información que se pública en los portales gubernamentales respecto del manejo de los recursos forestales, hídricos y pesqueros y forma parte del Cuarto Plan de Acción de Gobierno Abierto 2020-2021, en el que se busca facilitar la participación informada en la gestión de los recursos naturales.

La evaluación del ITRN respecto a la información pública del año 2019 mostró las áreas de mejora en los cuatro indicadores del índice: transparencia activa, transparencia reactiva, transparencia proactiva y datos abiertos, y permitió determinar e implementar las estrategias de acción de las instituciones involucradas a fin de aumentar la transparencia de la información en los sectores forestal, pesquero e hídrico, con la colaboración activa de las organizaciones de la sociedad civil. Para la edición del ITRN 2020, se obtuvo una calificación baja, de 0.29/1, donde 0 se refiere a una falta de transparencia de la información y 1 que la información se encuentra disponible bajo los criterios solicitados.

La calificación del ITRN es preocupante sobre todo si se considera que, ante conflictos socioambientales, los principales grupos que se movilizan son los propios habitantes de las comunidades (28%)[6], y son, en definitiva, los que más dificultades tienen de acceso a la información que requieren para ejercer sus derechos de participación y justicia ambiental en el territorio. De esta manera, el ITRN busca la inclusión de grupos en situación de vulnerabilidad e impulsa de manera particular la transparencia de las necesidades de información que tienen las personas defensoras del territorio.

Es por ello que el desarrollo del ITRN y de mecanismos similares encaminados a transparentar la gestión ambiental y su impacto ayudaría a materializar los derechos de acceso a la información y participación pública en asuntos ambientales que se garantizan en el Acuerdo de Escazú, ya que contribuyen a impulsar las acciones gubernamentales en el ámbito de estas garantías.

Concluyendo, el Acuerdo de Escazú se presenta como una oportunidad para transitar hacia un nuevo modelo de gobernanza ambiental en América Latina y el Caribe donde la participación gubernamental y social será crucial para la adecuada implementación del instrumento regional.

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[1] Principio 10 de la Declaración de Río sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo de 1992.

[2] Transparency International, 2020, Corruption Perceptions Index,

https://www.transparency.org/en/cpi/2020/index/bhs

[3] México, República Dominicana, Haití, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá, Colombia, Ecuador, Perú, Venezuela, Brasil, Suriname, Bolivia, Paraguay.

[4] Global Witness, 2020, Defender el Mañana. Crisis climática y amenazas contra las personas defensoras de la tierra y del medio ambiente, https://www.globalwitness.org/es/defending-tomorrow-es/

[5] Para ver más información sobre el ITRN, así como los resultados consultar: https://www.transparenciarecursosnaturales.org/

[6] PNUD México-INECC. 2017. Mapeo y análisis espacial de conflictos ambientales en México. Proyecto 86487 “Plataforma de Colaboración sobre Cambio Climático y Crecimiento Verde entre Canadá y México”. 71 pp. Nelly Lucero Ramírez Serrato. México.

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Fuentes consultadas:

CEPAL, 2018, Acceso a la información, la participación y la justicia en asuntos ambientales en América Latina y el Caribe: hacia el logro de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, https://observatoriop10.cepal.org/es/documentos/acceso-la-informacion-la-participacion-la-justicia-asuntos-ambientales-america-latina

CEPAL, 2018, Acuerdo Regional sobre el Acceso a la Información, la Participación Pública y el Acceso a la Justicia en Asuntos Ambientales en América Latina y el Caribe, https://www.cepal.org/es/acuerdodeescazu.

ONU, Declaración de Río sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, https://www.un.org/spanish/esa/sustdev/agenda21/riodeclaration.htm.

Global Witness, 2020, Defender el Mañana. Crisis climática y amenazas contra las personas defensoras de la tierra y del medio ambiente, https://www.globalwitness.org/es/defending-tomorrow-es/

PNUD México-INECC, 2017, Mapeo y análisis espacial de conflictos ambientales en México. Proyecto 86487 “Plataforma de Colaboración sobre Cambio Climático y Crecimiento Verde entre Canadá y México”, 71 pp. Nelly Lucero Ramírez Serrato. México.

Transparency International, 2020, Corruption Perceptions Index, https://www.transparency.org/en/cpi/2020/index/bhs.