Is the forest carbon market an alternative for forest communities?

8 mayo, 2024

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By: Reforestamos Mexico and the AMBIO Cooperative

Reforestamos Mexico and the AMBIO Cooperative held a multi-stakeholder dialogue within the framework of the IUCN Regional Forum for Mexico, Central America and the Caribbean, with the objective of analyzing different opinions on the challenges and benefits that the voluntary carbon market represents for local communities and indigenous peoples. The Mexican Carbon Platform -MEXICO2-, the Mexican Network of Forest Peasant Organization REDMOCAF-, and a local community “Ejido La Selva” participated in the dialogue. Therefore, the following notes are part of the comments and analysis of the panelists and assistants.

In the Latin American region, more than 80% of registered projects come from the forestry sector. The development of the market has been favored by certain conditions such as the existence of locally developed standards (as in the case of Colombia and Mexico), as well as by the progress of initiatives such as SBTI and CORSIA. However, the Latin American market is still maturing. Buyers may place more emphasis on the quality of forestry projects and better understand the results and indicators in their purchasing decisions.

From the community approach, carbon markets can be controversial for many indigenous organizations, since on the one hand they are perceived as a purely mercantilist construction, and on the other hand they are recognized as useful to favor vulnerable and unequal sectors. Communities depend on some conditions to participate in the market, for example, in Guatemala, legislation prevents communities from selling their carbon credits directly and they depend on a government initiative to do so. On the other hand, in the case of Mexico, land tenure and community property rights are points that enable and favor community participation in the market.

The involvement of communities and indigenous peoples depend on their collaborations and alliances with other actors for the development of inclusive projects. It is essential to have allies with experience in the market, who understand and respond to community interests, and that communities are well advised before signing contracts. In this sense, the government has a fundamental role to play, since market regulation weighs heavily in the decision-making process of buyers and investors, even more so than the risks linked to insecurity.

For communities, understanding the market can be an arduous task. For many of them, the main concern is the compatibility of this market with their timber harvesting activities. It is a challenge to be well-informed to properly transit the development of projects, from comparing different developers to choosing the most appropriate one, to having the necessary legal and fiscal documentation in order.

There is still little information on how communities and indigenous peoples participate in this market, as well as their experience and the impacts generated by the projects in their territories. Although there are both positive and negative cases and stories, the information is disjointed, which leads to polarized opinions and points of view, so the call is for transparency in the information on the different projects being developed in the region.

¿Es el mercado de carbono forestal una alternativa para las comunidades forestales?

8 mayo, 2024

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Por: Reforestamos México y la Cooperativa AMBIO

Reforestamos México y la Cooperativa AMBIO realizaron un diálogo multiactor en el marco del Foro Regional para México, Centroamérica y el Caribe de la UICN, con el objetivo de analizar diferentes opiniones sobre los retos y beneficios que el mercado voluntario de carbono representa para las comunidades locales y los pueblos indígenas. En el diálogo participaron la Plataforma Mexicana de Carbono –MEXICO2-, la Red Mexicana de Organizaciones Campesinas Forestales –REDMOCAF-, el Ejido La Selva. Por lo que, las siguientes notas forman parte de los comentarios ya análisis de los panelistas y asistentes.

En la región latinoamericana más del 80% de los proyectos registrados provienen del sector forestal. El desarrollo del mercado se ha favorecido gracias a ciertas condiciones como la existencia de estándares elaborados a nivel local (como en los casos de Colombia y México), así como por los avances de iniciativas como SBTI y CORSIA. Sin embargo, el mercado latinoamericano aún está en maduración. Los compradores podrían privilegiar más la calidad de los proyectos forestales y comprender mejor los resultados e indicadores en sus decisiones de compra.

Desde el enfoque comunitario los mercados de carbono para muchas organizaciones indígenas pueden ser controversiales, ya que por una parte se perciben como una construcción netamente mercantilista, y por otra parte se les reconoce su utilidad para favorecer a sectores vulnerables y de desigualdad. Las comunidades dependen de algunas condiciones particulares para participar en el mercado, como por ejemplo, en Guatemala, la legislación impide a las comunidades vender directamente sus créditos de carbono y dependen de una iniciativa gubernamental para hacerlo. Por otro lado, en el caso de México, la tenencia de la tierra y los derechos de propiedad comunitaria son puntos que propician y favorecen la participación comunitaria en el mercado.

El involucramiento de comunidades y pueblos indígenas depende de sus colaboraciones y alianzas con otros actores para el desarrollo de proyectos inclusivos. Es primordial contar con aliados con experiencia en el mercado, que entiendan y respondan a los intereses comunitarios y que las comunidades se asesoren bien antes de firmar contratos. En este sentido, el gobierno tiene un rol fundamental, ya que la regulación del mercado pesa mucho en la toma de decisiones de compradores e inversionistas, incluso puede pesar más que los riesgos ligados a la inseguridad.

Para las comunidades, el entendimiento del mercado puede ser una labor ardua. Para muchas de ellas la mayor preocupación es la compatibilidad de este mercado con sus actividades de aprovechamiento maderable. En este sentido, es un reto estar bien informados para transitar adecuadamente en el desarrollo de los proyectos, desde el comparar a diferentes desarrolladores para elegir al más adecuado, hasta el contar con la documentación legal y fiscal necesaria y en orden.

Aún existe poca información sobre la forma en que las comunidades y pueblos indígenas participan en este mercado, así como su experiencia, y los   impactos generados por los proyectos en sus territorios. Si bien existen casos e historias tanto positivas como negativas, la información está desarticulada, lo cual propicia polarización en las opiniones y puntos de vista, por lo que el llamado es a la transparencia en la información de los diferentes proyectos que se desarrollan en la región.