The Desierto de los Leones Forest: Emblem of Conservation in Mexico

13 junio, 2023

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By Ernesto Herrera Guerra, CEO at Reforestamos México

The Desierto de los Leones (Desert of the Lions) is a marvelous forest of great biological, environmental, ecological, cultural, and recreational value located southwest of the Valley of Mexico basin, within the Álvaro Obregón and Cuajimalpa de Morelos boroughs. It represents one of the most important conservation areas as it provides water resources to the residents of Mexico City.

The Desierto de los Leones Forest is the first National Park designated in Mexico, making it an emblem of conservation in our country. Conservation efforts for this forest date back to the 18th century due to the numerous springs it housed, which supplied and continue to supply clean water to the inhabitants of Mexico City.

The designation as a National Park was made by Venustiano Carranza in 1917, and since then, various individuals, organizations, institutions, and more have worked diligently to promote its care and conservation. Reforestamos México is one such organization that promotes, supports, and encourages alliances, strategies, and solutions related to urban afforestation and the conservation of urban forests to create greener and more resilient
cities.

Reforestamos México and Grupo Bimbo, in collaboration with the Natural Resources Commission, Mexico City (CORENA), and the Cuajimalpa delegation (now Cuajimalpa borough), initiated the project “Program for unification and maintenance of tourist, informational, and environmental signs of the Desierto de los Leones” in 2000. The objective was to place signs that shared environmental and commemorative information.

The goal of this signage is to promote responsible actions and positively influence the citizens who visit this National Park. A series of signs were installed with the purpose of highlighting the historical, cultural, ecological, and environmental value of this important Protected Natural Area, whose oyamel and pine forests are the habitat for a wide variety of flora and fauna, in addition to aiding in the infiltration of water that supplies Mexico City.

But the significance of this forest is not only ecological/environmental; it also holds great cultural value as it houses the facilities of an ancient convent of barefoot Carmelites built in the 17th century, which receives thousands of visits from tourists and locals every year. On the other hand, the Desierto de los Leones National Park represents a great recreational, sports, and leisure option for residents or tourists visiting Mexico City.

The care and protection of our National Parks are also the responsibility of all citizens. If you visit the Desierto de los Leones, it is important to adhere to the rules and respect the flora, fauna, monuments, and residents of the area. If you witness any action that harms the forest and/or its inhabitants, you can seek information to make your report with the Environmental Secretariat of Mexico City.

Remember that the Desierto de los Leones National Park is also yours. This forest helps regulate temperature, reduce floods, provide water to Mexico City, is home to thousands of species of flora and fauna, and is a great option for you to escape the chaos of the city with your family, friends, and loved ones. So, take care of it, protect it, and report actions that put it at risk!

 

El bosque del Desierto de los Leones, emblema de la conservación en México

13 junio, 2023

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El Desierto de los Leones es un maravilloso bosque de gran valor biológico, ambiental, ecológico, cultural y recreativo ubicado al suroeste de la cuenca del Valle de México, dentro de las alcaldías Álvaro Obregón y Cuajimalpa de Morelos; y que representa una de las áreas de conservación más importantes ya que provee de recursos hídricos a los habitantes de la Ciudad de México.

El bosque del Desierto de los Leones es el primer Parque Nacional decretado en México, lo que lo convierte en un emblema de la conservación en nuestro país. Desde el siglo XVIII se fomentaba la conservación de este bosque debido a los numerosos manantiales que albergaba, los cuales abastecían y abastecen de agua limpia a los habitantes de la Ciudad de México.

El decreto como Parque Nacional lo realizó Venustiano Carranza en 1917, y hasta la fecha diversas personas, organizaciones, instituciones y más, han trabajado arduamente para promover su cuidado y conservación. Tal es el caso de Reforestamos México, que promueve, impulsa y fomenta alianzas, estrategias y soluciones relacionadas a la arborización de las ciudades y la conservación de los bosques urbanos para tener ciudades más verdes y resilientes.

Reforestamos México y Grupo Bimbo, en conjunto con la Comisión de Recursos Naturales, D.F. (CORENA) y la delegación Cuajimalpa (hoy alcaldía Cuajimalpa), impulsaron en el año 2000 el proyecto “Programa de unificación y mantenimiento de letreros turísticos, informativos y ambientales del Desierto de los Leones” con el objetivo de colocar letreros que compartieran información ambiental y conmemorativa.

El objetivo de esta señalización es promover acciones responsables e influir positivamente en la ciudadanía que visita este Parque Nacional. Se colocaron una serie de letreros cuya finalidad es dar a conocer el valor histórico, cultural, ecológico y ambiental que tiene esta importante Área Natural Protegida, cuyos bosques de oyamel y pino son el hábitat de una gran cantidad de flora y fauna, además de que ayudan a infiltrar el agua que abastece a la Ciudad de México.

Pero la importancia de este bosque no solo se centra en lo ecológico/ambiental, también tiene un gran valor cultural ya que alberga las instalaciones de un antiguo convento de carmelitas descalzos construido en el siglo XVII que año con año recibe miles de visitas de turistas y locatarios. Por otro lado, el Parque Nacional Desierto de los Leones representa una gran opción recreativa, deportiva y de esparcimiento para los habitantes o turistas que visitan la Ciudad de México.

El cuidado y protección de nuestros Parques Nacionales es también responsabilidad de todas y todos los ciudadanos. Es importante que, si vistas el Desierto de los Leones, acates las reglas y respetes la flora, fauna, monumentos y habitantes del lugar. Si eres testigo de alguna acción que perjudique al bosque y/o a sus habitantes, puedes pedir informes para realizar tu reporte con la Secretaría del Medio Ambiente de la Ciudad de México.

Recuerda que el Parque Nacional Desierto de los Leones también es tuyo, este bosque ayuda a regular la temperatura, a reducir inundaciones, a proveer de agua a la Ciudad de México, es el hogar de miles de especies de flora y fauna, y es una gran opción para que te puedas escapar del caos de la ciudad con tu familia, amigos y seres queridos, así que ¡Cuídalo, protégelo y reporta acciones que lo pongan en riesgo!