Advancing voluntary carbon markets in Mexico's forests

20 febrero, 2024

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By: Daniel Sánchez, Director of Private Sector Advocacy at Reforestamos México

In 2023 I had the opportunity to attend the North American Carbon World (NACW), a forum run by the Climate Action Reserve (CAR), a civil society organization based in California, USA, which has been relevant in the development of the voluntary carbon market in Mexico.

My attendance was due to the increased development of carbon sequestration projects in the country’s forests, many, if not most, of which are implemented on ejido and community lands. The voluntary carbon market has been present in Mexico for more than a decade, however, in recent years it has gained speed and relevance as an alternative considered by companies to compensate or neutralize their environmental footprint, particularly that caused by the emission of greenhouse gases.

The development of this market is an example of the economic valorization of environmental services. Beyond carbon, it opens the door to future opportunities for the materialization of other important services provided by forests, such as water capture and filtration to recharge aquifers, flood prevention, or the protection of biodiversity to maintain biological richness. These markets have the power to increase the value of forests and enable the strengthening of commodity markets, such as those for timber, fibers, waxes, resins and food. In parallel, the market for environmental services can help other benefits of forests that are not monetarily quantifiable to be preserved, for example, cultural and religious values related to the identity of communities, many of them indigenous.

Although Reforestamos Mexico is an organization that does not develop carbon sequestration projects for this market, it has been of interest to follow the development of this mechanism because of its potential to increase the competitiveness of forests against other land uses (such as agriculture, livestock or urbanism, for example) by attracting and retaining investment and talent in the forestry sector.
An example of this potential is the emergence of new economic agents that did not exist before in the carbon market in our country. Mexican “start-ups”, also known as “Project Developers”, have emerged as a result of its development, playing an interesting role in bringing together investors and buyers (private sector) with ejidos and forest communities.

The role of the Climate Action Reserve (CAR) in Mexico’s forest carbon project puzzle has been to regulate and certify the vast majority of forest projects under its Forest Protocol developed specifically for Mexico (now in its third version). The CAR is the entity that currently certifies and supports almost all forestry projects in the country to generate the issuance of emission reduction credits, or better known as “carbon credits” for the voluntary market. It should be noted that there are also other organizations that have their own methodologies and protocols for the development of forestry projects, such as Plan Vivo, Verra, or Gold Standard, however, CAR leads as a certifier of forestry projects in the country.

Carbon sequestration in forests represents today one of the most effective solutions for climate action. According to a study published by the Crowther Lab research center of ETH Zurich, belonging to Restor, and published by the specialized magazine Nature, the restoration and protection of forests worldwide could help to eliminate around 226 gigatons of carbon from the atmosphere.

The development of the voluntary carbon market in Mexico has been rapid, disorganized, stumbling and opaque in terms of the information available for decision making. For this reason, forums such as NACW are of great help to access data, learn about progress and connect with diverse actors. In addition to NACW, there are other high quality forums such as the Mexico Carbon Forum organized by MexiCo2 or the Asocarbono Climate Summit in Colombia.

The 2024 edition of the NACW will have a change of venue and will take place in the city of San Francisco (previously it was held in Anaheim). It will be interesting to learn about the advances and challenges presented for the North American market of which Mexico is part and to contextualize this information to the Mexican environment, in which Reforestamos is working on the articulation of eight “start-ups” of developers to incubate a Mexican Association of Carbon Sequestration Project Developers (AMEXCARBONO) to ensure the development of an ethical, reliable and transparent market that has the power to ensure the integrity and socio-environmental quality of the climate action executed in Mexican forests.

El avance de los mercados voluntarios de carbono en los bosques de México

20 febrero, 2024

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Por: Daniel Sánchez, director de Incidencia en Sector Privado en Reforestamos México

En 2023 tuve la oportunidad de asistir al North American Carbon World (NACW), foro a cargo de la Reserva de Acción Climática, (Climate Action Reserve, CAR por sus siglas en inglés), una organización de la sociedad civil basada en California, Estados Unidos, que ha sido relevante en el desarrollo del mercado voluntario de carbono en México.

Mi asistencia se debió al aumento del desarrollo de proyectos de captura de carbono en bosques del país, implementados muchos de estos -si no es que la gran mayoría-, en tierras de propiedad ejidal y comunitaria. El mercado voluntario de carbono ha estado presente en México desde hace más de una década, sin embargo, en años recientes ha tomado mayor velocidad y relevancia como una alternativa considerada por las empresas para compensar o neutralizar su huella ambiental, particularmente la provocada por la emisión de gases de efecto invernadero.

El desarrollo de este mercado es un ejemplo de la valorización económica de los servicios ambientales. Más allá del carbono, se entreabren las puertas a futuras oportunidades para la materialización de otros importantes servicios que proveen los bosques, como la captación y filtración de agua para la recarga de acuíferos, la prevención de inundaciones, o la protección de la biodiversidad para mantener la riqueza biológica. Estos mercados tienen el poder de aumentar el valor de los bosques y habilitar el fortalecimiento de los mercados de bienes, como los de la madera, fibras, ceras, resinas y alimentos. En paralelo, el mercado de servicios ambientales puede ayudar a que otros beneficios de los bosques que no son cuantificables monetariamente sean preservados, por ejemplo, los valores culturales y religiosos relacionados con la identidad de las comunidades, muchas de ellas indígenas.

Visita a proyecto de captura de carbono con empresa e inversionistas en México

Visita a proyecto de captura de carbono con empresa e inversionistas en México

A pesar de que Reforestamos México es una organización que no desarrolla proyectos de captura de carbono para este mercado, ha sido de interés seguir el desarrollo de este mecanismo por su potencial para incrementar la competitividad de los bosques ante otros usos de tierra (como la agricultura, la ganadería o el urbanismo, por ejemplo) mediante la atracción y retención de inversión y talento en el sector forestal.

Muestra de este potencial es la aparición de nuevos agentes económicos que no existían antes en el mercado de carbono de nuestro país. De la mano de su desarrollo han surgido “start-ups” mexicanas, también conocidas como “Desarrolladores de Proyectos”, que desempeñan un interesante rol en la unión de inversionistas y compradores (sector privado) con ejidos y comunidades forestales.

El rol de la Reserva de Acción Climática (CAR), en el rompecabezas de los proyectos de carbono en bosques de México, ha sido el normar y certificar la gran mayoría de los proyectos en bosques bajo su Protocolo Forestal desarrollado específicamente para México (el cual ya va en su tercera versión). La CAR, es la entidad que actualmente certifica y respalda casi la totalidad de proyectos forestales del país para generar la emisión de créditos de reducción de emisiones, o mejor conocidos como “bonos de carbono” para el mercado voluntario. Cabe destacar que también existen otras organizaciones que cuentan con metodologías y protocolos propios para el desarrollo de proyectos forestales, como Plan Vivo, Verra, o Gold Standard, sin embargo, CAR lidera como certificador de proyectos forestales en el país.

Sesión en NACW 2023, en Anaheim, California

Sesión en NACW 2023, en Anaheim, California

La captura de carbono en bosques representa hoy en día una de las soluciones más eficaces hacia la acción climática. De acuerdo con un estudio publicado por el centro de investigaciones Crowther Lab da ETH Zürich, perteneciente a Restor, y publicado por la revista especializada Nature, la restauración y protección de los bosques en todo el mundo podría ayudar a eliminar alrededor de 226 gigatoneladas de carbono de la atmósfera.

El desarrollo del mercado voluntario de carbono en México ha sido rápido, desorganizado, tropezado y opaco en cuanto a la información disponible para la toma de decisiones. Por ello, foros como el NACW son de gran ayuda para acceder a datos, conocer avances y conectarse con diversos actores. Además de NACW también hay otros de gran calidad como el Mexico Carbon Forum organizado por MexiCo2 o la Cumbre Climática de Asocarbono en Colombia.

esión de trabajo entre Reforestamos, Asocarbono Colombia y Desarrolladores de Proyectos de México

Sesión de trabajo entre Reforestamos, Asocarbono Colombia y Desarrolladores de Proyectos de México

La edición 2024 del NACW tendrá un cambio de sede y se llevará a cabo en la ciudad de San Francisco (antes se hacía en Anaheim). Será interesante conocer los avances y retos que se presenten para el mercado norteamericano del cual México es parte y contextualizar esta información al entorno mexicano, en el cual Reforestamos trabaja en la articulación de ocho “start-ups” de desarrolladores para incubar una Asociación Mexicana de Desarrolladores de Proyectos de Captura de Carbono (AMEXCARBONO) que vele por el desarrollo de un mercado ético, confiable y transparente que tenga el poder de asegurar la integridad y calidad socio-ambiental de la acción climática ejecutada en bosques de México.