How Our Interest in the Forest Entrepreneurship Ecosystem Emerged

12 mayo, 2022

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Reforestamos México’s work related to the development of entrepreneurial capabilities for forestry companies in our country dates back to 2013 when the Forest Business Development Agency (ADEF) was created. At that time, it operated in the three states of the Yucatán Peninsula and the State of Mexico. From 2013 to 2018, ADEF provided support to rural individuals to acquire entrepreneurial and human development skills. The goal was to promote the development of sustainable rural businesses with the objective of ensuring that people living in forests make a living from them and take care of them for future generations.

Starting in 2019, Reforestamos, with the aim of scaling the impact in this sector, brought together various actors, some focused on entrepreneurship and others focused on the forestry sector. The goal was to create an “ecosystem” that would provide the ideal conditions for entrepreneurial ideas to become forest startups and, in turn, scale up to form prosperous forest companies.

According to José Carlos Martínez, Director of Innovation at Reforestamos México, the idea of creating a Forest Entrepreneurship Ecosystem arose “from Reforestamos’ field experience; we realized that forest companies made responsible use of resources and forests. However, they had a great area of opportunity in terms of entrepreneurial skills, and we could contribute to that challenge.”

Therefore, Reforestamos México, through the Innovation team, created an agenda with three lines of action: the first, making Reforestamos the coordinating agent; the second, developing skills in entrepreneurship; and the third, identifying financing mechanisms for forest companies. Since 2019, they have been working under these lines with the challenge of positioning Reforestamos México as an expert in forest-related entrepreneurship.

Regarding the first line of action, making Reforestamos the coordinating agent, the organization participated in forums and spaces to talk about forest companies, their challenges, and opportunities. They identified their value and contribution to the entrepreneurship ecosystem. For example, Reforestamos participated in the Latin American Impact Investment Forum and some entrepreneurship summits. Reforestamos visited different incubators, accelerators, and other service providers in business development to position the term “Forest Companies” and identify their situation. This was done to adapt their services to the forestry sector.

As for the second line of work, developing skills in entrepreneurship, one of Reforestamos’ flagship projects has been “Joven Emprendedor Forestal.” This project has worked with more than 9,000 students from 13 countries in Latin America to motivate them to develop entrepreneurial ideas that help ensure more and better forests.

There are forest companies, many of which are unknown, that need to be strengthened through acceleration programs. One of Reforestamos’ great allies has been Momentum BBVA and El Buen Socio, which have helped strengthen forest companies. In addition, in partnership with Alterna, Reforestamos developed Bosques&Co, an initiative to identify, accelerate, and connect a new generation of companies in Mexico and Guatemala that regenerate forest landscapes. In this initiative, 112 companies participated, of which 25 entered the cultivation process, 16 were finalists, and 2 received funding to strengthen their companies.

Finally, in relation to the third line, identifying financing mechanisms for forest companies, Reforestamos aims to bring investment closer to forest companies. Through “Foresting Entrepreneurship and Investment,” which was a virtual dialogue space developed in 2021, supported by American Express and in collaboration with the Aspen Network of Development Entrepreneurs (ANDE), Initiative 20×20, the Mexican Alliance for Biodiversity and Business (Amebin), and the Forest Stewardship Council Latin America (FSC®). Experiences of entrepreneurs and investors were shared, as well as challenges related to the investment and financing market, with the intention of generating a community of forest entrepreneurs. They know there are great challenges and will continue working in community and in partnership to address them.

And why entrepreneurs of the forest and not forestry? José Carlos comments, “Generally when talking about forest entrepreneurship, it is associated only with wood or paper, and we seek to include also foods, resins, crafts, ecotourism, in short, all ecosystem services linked to the forest.”

Through these three lines, Reforestamos México seeks to promote a community where experiences are shared, some political and economic barriers are moved, and alliances are generated to facilitate the development of more forest companies.

Currently, Reforestamos has identified 870 forest companies in 21 countries and has positioned itself as a leading civil association in forestry issues with capabilities and knowledge around the Forest Entrepreneurship Ecosystem.

¿Cómo surge nuestro interés en el Ecosistema de Emprendimiento Forestal?

12 mayo, 2022

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El trabajo de Reforestamos México en relación con el desarrollo de las capacidades de emprendimiento de las empresas forestales en nuestro país se remonta a 2013, cuando se creó la agencia de Desarrollo Empresarial Forestal (ADEF), que en ese entonces operaba en los tres estados de la península de Yucatán y en el Estado de México. Desde ese año y hasta 2018, la ADEF realizó acompañamiento a personas del medio rural para que adquirieran competencias empresariales y de desarrollo humano, todo ello con el fin de impulsar el desarrollo de empresas rurales sostenibles cuyo objetivo fuera asegurar que la gente que vive en los bosques viva de ellos y los cuide para las futuras generaciones.

A partir de 2019, Reforestamos, con el objetivo de escalar el impacto en este sector, reunió a diversos actores, algunos enfocados en emprendimiento y otros enfocados en el sector forestal, para dialogar y generar conexiones con la visión de crear un “ecosistema” que brindara las condiciones ideales que permitieran que las ideas de emprendimiento pudieran convertirse en start-ups del bosque y que éstas a su vez pudieran escalarse y formar empresas del bosque prósperas.

De acuerdo con José Carlos Martínez, director de Innovación en Reforestamos México, la idea de generar un Ecosistema de Emprendimiento Forestal surgió “por la experiencia que Reforestamos tenía en campo; nos dimos cuenta de que las empresas del bosque hacían un uso responsable de los recursos y de los bosques, sin embargo, tenían un gran área de oportunidad en cuanto a las capacidades de emprendimiento y nosotros podíamos aportar en ese reto”.

Por lo tanto, Reforestamos México a través del equipo de Innovación, creó una agenda con tres líneas de acción: la primera, hacer de Reforestamos el agente articulador; la segunda, desarrollar capacidades en temas de emprendimiento; y la tercera, identificar mecanismos de financiamiento para empresas del bosque. Desde 2019 se trabaja bajo estas líneas con el reto de posicionar a Reforestamos México como experto en emprendimientos vinculados al bosque.

Con relación a la primera línea de acción, hacer de Reforestamos el agente articulador, se participó en foros y espacios para hablar de las empresas del bosque, así como sus retos y oportunidades, además de identificar cuál es su valor y qué aportan al ecosistema de emprendimiento. Un ejemplo es la participación de Reforestamos en el Foro Latinoamericano de Inversión de Impacto, además de algunas cumbres de emprendimiento. Reforestamos visitó diferentes incubadoras, aceleradoras y otros prestadores de servicio en materia de desarrollo empresarial para posicionar el término de “Empresas del Bosque” e identificar en qué situación se encontraban, esto con la finalidad de que adecuaran sus servicios al sector forestal.

En cuanto a la segunda línea de trabajo, desarrollar capacidades en temas de emprendimiento, uno de los proyectos bandera de Reforestamos ha sido Joven Emprendedor Forestal el cual ha permitido trabajar con más de 9 mil estudiantes de 13 países de América Latina para motivarlos a que desarrollen ideas de emprendimiento que ayuden a asegurar más y mejores bosques.

Existen empresas del bosque, muchas que están en el anonimato, que requieren ser fortalecidas a través de programas de aceleración. Uno de los grandes aliados de Reforestamos ha sido Momentum BBVA y El Buen Socio, que han permitido fortalecer a empresas del bosque. Además, Reforestamos en alianza con Alterna, desarrolló Bosques&Co, iniciativa para identificar, acelerar y conectar una nueva generación de empresas en México y Guatemala que regeneran paisajes forestales. En esta iniciativa participaron 112 empresas, de las cuales 25 entraron en proceso de cultivación, 16 quedaron finalistas y 2 recibieron financiamiento para fortalecer sus empresas.

Y finalmente, en relación con la tercera línea, identificar mecanismos de financiamiento para empresas del bosque, Reforestamos tiene el propósito de acercar inversión a las empresas del bosque. A través de Forestando el Emprendimiento y la Inversión, el cual fue un espacio virtual de diálogo desarrollado en 2021, respaldado por American Express, y en la colaboración con la Aspen Network of Development Entrepeneurs (ANDE), Iniciativa 20×20, la Alianza Mexicana de Biodiversidad y Negocios (Amebin) y el Forest Stewardship Council Latinoamérica (FSC®); se compartieron experiencias de emprendedores e inversionistas, así como retos relacionados al mercado de inversión y financiamiento, todo con la intención de que se genere una comunidad de emprendedores del bosque. Sabemos que existen grandes retos y continuaremos trabajando en comunidad y en alianza para solventarlos.

¿Y por qué emprendedores del bosque y no forestales? José Carlos nos comenta: “Generalmente cuando se habla de emprendimientos forestales, se asocia únicamente a la madera o al papel, y nosotros buscamos que se contemplen también alimentos, resinas, artesanías, ecoturismo, en fin, todos los servicios ecosistémicos ligados al bosque”.

A través de estas tres líneas, Reforestamos México busca impulsar una comunidad en donde se compartan experiencias y se busquen mover algunas barreras políticas y económicas, asimismo generar alianzas que faciliten el desarrollo de más empresas del bosque.

Actualmente, Reforestamos ha identificado 870 empresas del bosque en 21 países y se ha logrado posicionar como una asociación civil líder en temas forestales con capacidades y conocimiento en torno al Ecosistema de Emprendimiento Forestal.