Urban Trees: legality and transparency

15 abril, 2019

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Academics and international organizations agree that trees play a crucial role in providing environmental and social services. Studies demonstrate that urban trees contribute to regulating and removing air pollution, absorbing and storing carbon, regulating climate and floods, and contributing to urban biodiversity[1].

However, the issue with urban trees lies in unequal access and various factors that commonly threaten trees in cities, such as construction works—both public and private— lack of living space for development, lack of transparency in the restitution processes following tree removals, and pests[2].

At Reforestamos México, we believe that proper urban tree management requires transparency and legality in city planning processes. Trees are crucial elements for our cities, and considering all the benefits they provide, they should be regarded as urban infrastructure.

 

The Felling of Urban Trees

Recently, The New York Times and the Mexican magazine Proceso reported on complaints made by civil organizations against the company Farmacias del Ahorro for felling around 1,804 trees, in at least 407 branches—103 of which were located in Mexico City—without permits from authorities.

Regarding this issue, we consider that municipal governments, or boroughs in the case of Mexico City, have an important role in developing strategies to address urban tree-related issues and ensuring proper physical and economic restitution of felled trees.

In the case of Mexico City, there is a legal framework protecting urban trees and establishing guidelines for compensation: any tree felling can be physically or economically restituted based on a point system related to the physical characteristics of the felled tree. Unfortunately, there is little transparency about whether physical plantations are carried out or if they were successful. Additionally, there is no accessible information on how the money from economic restitutions, which goes to the Mexico City Environmental Fund, is used, or how it efficiently contributes to ensuring a healthy urban tree population.

 

Private Sector and Population: Key Players in Urban Afforestation

Another significant challenge for afforesting cities in the country is getting the private sector and the general population to understand the value and benefits of trees in cities and engage in the best way possible.

The private sector, at times, may have comprehensive social or environmental responsibility policies; however, not all staff necessarily adheres to these company policies. Therefore, companies should develop training mechanisms so that staff can prevent errors and issues related to urban trees. Similarly, companies should be transparent about how they respond to such situations and how they engage with neighbors and civil society, ensuring their operations adhere to the highest standards of social responsibility.

Regarding the population, it is essential to note that a lack of knowledge about urban trees can hinder their care. For example, Mexico City faces a serious mistletoe problem (a parasitic plant that weakens and kills trees); however, the population is unaware of the role it could play in controlling the issue. If the government unilaterally decides to cut down a tree severely infected by mistletoe, neighbors, lacking adequate information, may hinder the necessary measure, allowing mistletoe to continue spreading in the area.

It is crucial for both the private sector and citizens to have access to information about urban trees and the follow-up of physical and economic compensations to engage in the care, respect, and promotion of our city trees. Therefore, the government must provide information that enables citizen participation and strategic investments from the private sector.

 

Transparency and Legality: Fundamental for Urban Trees

In conclusion, we need to be transparent about how forest cover is changing to design strategies that allow us to address the underlying problems. Additionally, we need to work across all sectors—private enterprise, government, civil society, and neighbors—to develop strategies that enable afforestation in cities, responding to environmental and social needs.

It´s important that decisions we make today contribute to building cities that ensure our quality of life in the future. To achieve this, we need information and data that guide decisions by local governments, companies, and individuals to build green cities where social and environmental well-being are paramount.

  • Dobbs C., Eleuterio A.A., Amaya J.D., Montoya J. & Kendal D. (2018). The benefits of urban and peri-urban Unasylva Vol. 69, 22-27
  • Tovar Corzo, Germán. “Urban Tree Management in Bogotá,” Territorios, no. 16-17, January-July, 2007, pp. 149-173, Universidad del Rosario, Bogotá, Colombia. Available at: https://www.redalyc.org/pdf/357/35701709.pdf

Arbolado urbano, legalidad y transparencia

15 abril, 2019

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Académicos y organizaciones internacionales concuerdan en que los árboles juegan un papel muy importante en la provisión de servicios ambientales y sociales. Estudios demuestran que el arbolado urbano contribuye a regular y remover la contaminación del aire, así como a absorber y almacenar carbono, regular el clima y las inundaciones, y contribuyen a la biodiversidad urbana[1].

Sin embargo, la problemática del arbolado urbano recae en el acceso desigual y en diversos factores que comúnmente amenazan a los árboles en las ciudades como son las construcciones y obras -públicas y privadas-, la falta de espacio vital para desarrollarse, la falta de transparencia en los procesos de restitución de los derribos, y las plagas[2].

Desde Reforestamos México creemos que un buen manejo del arbolado urbano requiere de transparencia y legalidad en los procesos de ordenamiento de las ciudades. Los árboles son elementos cruciales para nuestra ciudad, y dado todos los beneficios que nos otorgan tienen que ser considerados como infraestructura urbana.

El derribo del arbolado urbano

Recientemente, el periódico The New York Timesy la revista mexicanaProcesoemitieron notas informativas acerca de las denuncias hechas por organizaciones civiles contra la empresa Farmacias del Ahorro por la tala de alrededor de mil 804 árboles, en al menos 407 sucursales -de los cuales 103 estaban ubicados en la Ciudad de México-, sin permisos otorgados por las autoridades.

Al respecto consideramos que los gobiernos municipales, o alcaldías en el caso de la Ciudad de México, tienen un rol importante en el desarrollo de estrategias para atender el tema del arbolado urbano, así como para velar por el cumplimiento adecuado de las restituciones tanto físicas como económicas de los árboles derribados.

En el caso de la CDMX, existe un marco normativo que protege al arbolado y establece los lineamientos para compensar: cualquier derribo de árbol puede ser restituido de manera física o de manera económica, con base en un sistema de puntos relacionado con las características físicas del árbol derribado. Desafortunadamente, hay poca transparencia sobre si las plantaciones físicas son realizadas, o si fueron exitosas. Adicionalmente, del dinero proveniente de las restituciones económicas, y que se va al Fondo Ambiental de la Ciudad de México, no hay información accesible para que la ciudadanía pueda conocer cómo se utilizan los recursos, o cómo éstos contribuyen de manera eficiente para asegurar un buen arbolado en la ciudad.

Sector privado y población, fundamentales para arborizar ciudades

Otro de los retos importantes para arborizar las ciudades del país es lograr que el sector privado, y la población en general, entiendan el valor y los beneficios de los árboles en las ciudades y que se involucren de la mejor manera, para que las personas realicen una vigilancia informada y efectiva.

El sector privado, en algunas ocasiones, puede contar con políticas de responsabilidad social o ambiental integrales; sin embargo, no necesariamente todo el personal responde de acuerdo con las políticas de la empresa. Por ello, en nuestra opinión, las empresas deben desarrollar mecanismos de formación para que el personal pueda prevenir errores y problemas relacionados con el arbolado. De igual manera, las empresas deben transparentar cómo responden a tales situaciones y cómo se vinculan con los vecinos y con la sociedad civil organizada, para que sus operaciones se lleven a cabo con los más altos estándares de responsabilidad social.

En relación con la población, es importante destacar que la falta deconocimiento sobre el arbolado puede obstaculizar su cuidado. Por ejemplo, la CDMX tiene un grave problema de muérdago (planta parásita que debilita y mata a los árboles); sin embargo, la población ignora el rol que éste podría jugar para controlar el problema. Si el gobierno, de manera unilateral, decide derribar un árbol gravemente infectado por el muérdago, los vecinos, al no contar con información adecuada, pueden obstaculizar la medida, necesaria, permitiendo así que el muérdago siga expandiéndose en el territorio.

Es importante que tanto el sector privado como la ciudadanía tengan acceso a información acerca del arbolado urbano, y sobre el seguimiento de las compensaciones físicas y económicas para así comprometerse en el cuidado, respeto y fomento de nuestros árboles de las ciudades. Por ello, el gobierno debe facilitar la información que permita la participación ciudadana y las inversiones estratégicas de la iniciativa privada.

Transparencia y legalidad, fundamentales para el arbolado urbano

En conclusión, necesitamos transparentar cómo la cobertura forestal está cambiando para poder diseñar las estrategias que nos permitan atender la problemática que está detrás. Además, necesitamos trabajar todos los sectores de manera coordinada -la iniciativa privada, el gobierno, la sociedad civil organizada y los vecinos- para desarrollar estrategias que nos permitan arborizar las ciudades, respondiendo a las necesidades ambientales y sociales.

Es importante que las decisiones que tomemos hoy permitan construir ciudades que aseguren nuestra calidad de vida en el futuro, para ello necesitamos información y datos que permitan que las decisiones de los gobiernos locales, las empresas, y las personas sean orientadas a construir ciudades verdes, en las que el bienestar social y ambiental sean primordiales.

 

[1]Dobbs C., Eleuterio A.A., Amaya J.D., Montoya J. & Kendal D. (2018). The benefits of urban and peri-urban forestry. Unasylva Vol. 69, 22-27

[2]Tovar Corzo, Germán Manejo del arbolado urbano en Bogotá Territorios, núm. 16-17, enero-julio, 2007, pp. 149-173 Universidad del Rosario Bogotá, Colombia. Disponible en: https://www.redalyc.org/pdf/357/35701709.pdf