Water passes by my house... forests of my heart

19 marzo, 2024

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By Alianzas para la Incidencia, Reforestamos México.

The relationship between water and forests is so obvious and so internalized that it is often forgotten, particularly by those responsible for the country’s water policy who, in order to solve water supply issues, focus on increasing pipes, bringing water from further away with large pipelines or extracting it from deeper, instead of thinking about the watershed.

To combat the impacts of climate change, such as longer droughts, loss of biodiversity, reduction of forest cover and greater difficulty in accessing drinking water, it is necessary to have information on natural resources and to make decisions based on data intelligence. In order to make this information accessible, we are working on the Natural Resources Transparency Index (NRTI) in partnership with Causa Natura, Fondo para la Conservación y la Educación Ambiental and CartoCrítica.

The ITRN is a tool that evaluates the transparency and accessibility of public information on the management of forest, water and fisheries resources. The ITRN 2023 report highlights the importance of having updated, complete and accessible information to make informed decisions in the management of these resources.

In relation to water and its link to forests, aspects such as resource characterization, permits and concessions, subsidies, and inspection and surveillance are evaluated. Transparency in these areas is essential to ensure sustainable and effective management of natural resources.

For the water sector, the ITRN evaluates information on the average annual availability of national waters, methods used in water quality monitoring, water banks, and the Public Registry of Water Rights (REPDA).

Water-related decisions have a significant impact on forests, as these ecosystems depend directly on the supply and quality of water for their survival. Deforestation, water pollution, overexploitation of water resources, and the construction of infrastructure such as dams can negatively affect forests. For example, deforestation for agriculture or urbanization can decrease the capacity of forests to retain water in the soil, which in turn affects the hydrological cycle and water availability in the region.

One might think that planting thousands of hectares of avocado trees would maintain the same water functions as the forest that was on those lands, but the truth is that it causes a severe decrease in water availability for both wildlife and people.

Water management decisions have a direct impact on forest biodiversity. Adequate water supply is essential for the health and balance of forest ecosystems, as many plant and animal species depend on water sources for survival. Deforestation, water pollution and altered water flows can negatively affect forest biodiversity.

To assess the impact of water management decisions on forest biodiversity, indicators can be used to objectively and accurately measure how these decisions affect forest ecosystems. Some of the key indicators include:

  • Water availability: assesses the quantity and quality of water available in forests, considering whether water management decisions ensure an adequate supply to maintain aquatic and terrestrial ecosystems in balance.
  • Changes in forest cover: How water-related decisions impact forest cover can be analyzed, considering whether significant changes in forest extent and health are occurring.
  • Aquatic and terrestrial species status: Assess the diversity and abundance of aquatic and terrestrial species present in forests to determine if water management decisions are negatively affecting biodiversity.
  • Habitat quality: Analyze how water management decisions influence habitat quality for species dependent on the forest ecosystem.
  • Impact on keystone species: The specific impact of water management decisions on keystone species on the balance of the forest ecosystem can be assessed.

These indicators provide a solid basis for assessing how water management decisions affect forest biodiversity, making it possible to identify critical areas where corrective measures must be implemented to protect and conserve these important ecosystems.

It is essential to work on the transparency of public information on forests and water, considering that the results of the ITRN 2023 evaluation show that there is information that is currently not available or in other cases does not meet open data criteria and there is no georeferenced information to locate it in the territory.

The ITRN provides a comprehensive view on transparency in the management of natural resources such as water and its relationship with forests. The availability of detailed and accessible information is key to promote informed decision making that contributes to a sustainable and responsible use of these resources.

Agua pasa por mi casa… bosques de mi corazón

19 marzo, 2024

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Por Alianzas para la Incidencia, Reforestamos México.

La relación entre el agua y los bosques es tan obvia y la tenemos tan internalizada, que muchas veces se nos olvida, particularmente a las personas responsables de la política hídrica del país quienes para solucionar temas de abasto se enfocan en el incremento de tubos, traer el agua de más lejos con grandes tuberías o extraerla de más profundo, en vez de pensar en la cuenca.

Para combatir los impactos del cambio climático como las sequías más prolongadas, pérdida de biodiversidad, disminución de la masa forestal y mayor dificultad para acceder al agua potable; es necesario contar con información de los recursos naturales y tomar decisiones con base en la inteligencia de los datos. Con el fin de hacer accesible dicha información, es que trabajamos en el Índice de Transparencia de los Recursos Naturales (ITRN) en conjunto con Causa Natura, Fondo para la Conservación y la Educación Ambiental y CartoCrítica.

El ITRN es una herramienta que evalúa la transparencia y accesibilidad de la información pública sobre el manejo de recursos forestales, hídricos y pesqueros. En el informe del ITRN 2023 se destaca la importancia de contar con información actualizada, completa y accesible para tomar decisiones informadas en la gestión de estos recursos.

En relación con el agua y su vínculo con los bosques, se evalúan aspectos como la caracterización del recurso, permisos y concesiones, subsidios, e inspección y vigilancia. La transparencia en estos ámbitos es fundamental para garantizar un manejo sostenible y eficaz de los recursos naturales.

Para el sector del agua, en el ITRN se evalúa la información sobre la disponibilidad media anual de aguas nacionales, los métodos empleados en el monitoreo de calidad del agua, los bancos de agua y el Registro Público de Derechos de Agua (REPDA).

Las decisiones relacionadas con el agua tienen un impacto significativo en los bosques, ya que estos ecosistemas dependen directamente del suministro y la calidad del agua para su supervivencia. La deforestación, la contaminación del agua, la sobreexplotación de recursos hídricos y la construcción de infraestructuras como represas, pueden afectar negativamente a los bosques. Por ejemplo, la deforestación para la agricultura o la urbanización puede disminuir la capacidad de los bosques para retener agua en el suelo, lo que a su vez afecta el ciclo hidrológico y la disponibilidad de agua en la región.

Se podría pensar que la plantación de miles de hectáreas de árboles de aguacate mantendría las mismas funciones hídricas que las que tenía el bosque que estaba en esos terrenos, pero lo cierto es que provoca una severa disminución en la disponibilidad de agua, tanto para la fauna como para las personas.

Las decisiones de gestión del agua tienen un impacto directo en la biodiversidad de los bosques. El suministro adecuado de agua es esencial para la salud y el equilibrio de los ecosistemas forestales, ya que muchas especies vegetales y animales dependen de fuentes de agua para sobrevivir. La deforestación, la contaminación del agua y la alteración de los caudales hídricos pueden afectar negativamente la diversidad biológica de los bosques.

Para evaluar el impacto de las decisiones de gestión del agua en la biodiversidad de los bosques, se pueden utilizar indicadores que permiten medir de manera objetiva y precisa cómo estas decisiones afectan los ecosistemas forestales. Algunos de los indicadores clave incluyen:

  1. Disponibilidad de agua: Evalúa la cantidad y calidad del agua disponible en los bosques, considerando si las decisiones de gestión del agua garantizan un suministro adecuado para mantener los ecosistemas acuáticos y terrestres en equilibrio.
  2. Cambios en la cobertura forestal: Se puede analizar cómo las decisiones relacionadas con el agua impactan la cobertura forestal, considerando si se están produciendo cambios significativos en la extensión y salud de los bosques.
  3. Estado de las especies acuáticas y terrestres: Evaluar la diversidad y abundancia de especies acuáticas y terrestres presentes en los bosques para determinar si las decisiones de gestión del agua están afectando negativamente a la biodiversidad.
  4. Calidad del hábitat: Analiza cómo las decisiones de gestión del agua influyen en la calidad del hábitat para las especies que dependen del ecosistema forestal.
  5. Impacto en especies clave: Se puede evaluar el impacto específico de las decisiones de gestión del agua en especies clave para el equilibrio del ecosistema forestal.

Estos indicadores proporcionan una base sólida para evaluar cómo las decisiones relacionadas con la gestión del agua afectan la biodiversidad de los bosques, permitiendo identificar áreas críticas donde se deben implementar medidas correctivas para proteger y conservar estos importantes ecosistemas.

Es fundamental trabajar en la transparencia de la información pública sobre los bosques y el agua, considerando que los resultados de la evaluación del ITRN 2023 muestran que hay información que actualmente no se encuentra disponible o en otros casos no cumplen con los criterios de datos abiertos ni hay información georreferenciada para ubicarla en territorio.

El ITRN proporciona una visión integral sobre la transparencia en la gestión de recursos naturales como el agua y su relación con los bosques. La disponibilidad de información detallada y accesible es clave para promover la toma de decisiones informadas que contribuyan a un uso sostenible y responsable de estos recursos.