Actions of the community forestry brigades of Reforestamos Mexico

22 febrero, 2024

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By Andrea Álvarez and Juan Esteban Torres, Geographic Information Systems at Reforestamos Mexico.

The erroneous implementation of some practices in agriculture, livestock and urban and tourism development, is one of the main causes related to the loss of tree cover, due to the increase in population that demands food production and living spaces in urban areas. One of the ecosystem services provided by tree cover is temperature regulation and increased infiltration and reduced surface water runoff during the rainy season.

The Comisión Nacional Forestal (CONAGUA) in conjunction with the Servicio Meteorológico Nacional (SMN) through the Annual Climate Report, mentioned that during 2023 there was a very marked delay in the onset of the rainy season, in addition to the fact that, according to their records, it was the driest year ever.

Considering that the year 2023 was very warm and with little precipitation, it is expected to increase the risk of forest fires in larger areas, since if the temperature increases, the humidity of the vegetation decreases making it more available to burn and spread forest fires.

According to the National Forestry Commission (CONAFOR) the area affected by fires has increased in the last 3 years; during 2023, 1,047,492.52 hectares were affected, distributed in 7,611 fires nationwide.

As mentioned above, the loss of vegetation cover, the increase in temperature and the decrease in precipitation create the conditions for fires to become more extreme, that is, when vegetation is lost, the capacity to regulate temperature is reduced and more water is lost through evaporation and runoff, becoming a complex cycle to solve.

Hence the importance of preventing forest fires through actions and awareness campaigns on fire management in forest and agricultural areas. From the simplest actions such as following the instructions on how to put out a campfire correctly, or signaling not to throw cigarette butts, to the most complex ones such as the application of the “NOM-015-SEMARNAT/SADER-2022 that establishes the technical specifications for fire use methods in forest, temporary forest, preferably forest, agricultural and adjacent lands”, as well as strengthening the capacities of the community forest brigades for the correct implementation of firebreaks and even prescribed burns.

Reforestamos México carries out different activities related to forest fire prevention. For example, on the edges of the reforestations, firebreaks are made, which consists of removing the combustible material until it reaches the mineral soil (earth), this in order to cut the continuity of the fuel and the advance of the fire is stopped when there is no more vegetation to burn and thus safeguard the newly planted trees.

Other forest fire prevention activities include surveillance patrols by the forestry brigades to identify fires that are just starting. Training is also arranged for them to acquire knowledge of fire management, since prevention activities are not only carried out during the dry season.

When the forestry brigades have sufficient specialized technical and terrain knowledge, they can collaborate as a support brigade to fight forest fires, in coordination with CONAFOR and the Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP).

Despite efforts to prevent fires, sometimes they cannot be controlled immediately and part of the vegetation may be lost. Therefore, the forestry brigades manage post-fire fuels in order to distribute them evenly and strategically so that in the event that the area is affected by another forest fire, it will not be so affected by the high temperatures that are generated.

Reforestamos Mexico plans activities to implement throughout the year with the help of the community forestry brigades, both in the reforestation season (rainy season) and in the dry season. You can support these actions with your donation here or through corporate volunteering. If you want your employees to live this experience, please write to contacto@reforestamos.org.

Information sources: 

Acciones de las brigadas forestales comunitarias de Reforestamos México

22 febrero, 2024

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Por Andrea Álvarez y Juan Esteban Torres, Sistemas de Información Geográfica en Reforestamos México.

La errónea implementación de algunas prácticas en la agricultura, ganadería y en el desarrollo urbano y turístico, es una de las principales causas relacionadas a la pérdida de cobertura arbórea, esto debido al incremento de la población que demanda la producción de alimentos y espacios para vivir las zonas urbanas. Uno de los servicios ecosistémicos que brinda la cobertura arbórea es la regulación de la temperatura e incremento de infiltración y disminución de los escurrimientos superficiales del agua en temporada de lluvia.

La Comisión Nacional del Agua (CONAGUA) en conjunto con el Servicio Meteorológico Nacional (SMN) a través del Reporte anual del clima, mencionaron que durante el 2023 hubo un retraso muy marcado en el inicio de la temporada de lluvia, además de que, según sus registros, fue el año más seco de todos.

Al considerar que el año 2023 fue muy cálido y con poca precipitación, se espera el aumento del riesgo de los incendios forestales en mayores superficies, ya que si la temperatura aumenta, la humedad de la vegetación disminuye haciéndola más disponible para arder y propagar los incendios forestales.

De acuerdo con la Comisión Nacional Forestal (CONAFOR) la superficie afectada por incendios ha incrementado en los últimos 3 años; durante el 2023, se afectaron 1,047,492.52 hectáreas, distribuidas en 7,611 incendios a nivel nacional.

Como ya se mencionó anteriormente, la perdida de cobertura, el incremento de temperatura y la disminución de la precipitación crean las condiciones para que los incendios sean más extremos, es decir, cuando se pierde la vegetación se reduce la capacidad de regular la temperatura y de igual forma se pierde más agua por evaporación y escurrimientos, volviéndose un ciclo complejo de resolver.

De ahí la importancia de prevenir los incendios forestales con acciones y campañas de concientización sobre el manejo del fuego en zonas forestales y agrícolas. Desde las acciones más sencillas como seguir las indicaciones de como apagar una fogata correctamente, o señalización de no tirar colillas de cigarro hasta las más complejas como la aplicación de la “NOM-015-SEMARNAT/SADER-2022 que establece las especificaciones técnicas de métodos de uso del fuego en los terrenos forestales, temporalmente forestales, preferentemente forestales, en los terrenos de uso agropecuario y colindantes”, así como el fortalecimiento de capacidades de las brigadas forestales comunitarias para una correcta implementación de brechas cortafuego e incluso quemas prescritas.

Reforestamos México realiza diferentes actividades relacionadas con la prevención de incendios forestales. Por ejemplo, en las orillas de las reforestaciones se realizan brechas cortafuego, lo cual consiste en retirar el material combustible hasta llegar al suelo mineral (tierra), esto con la finalidad de cortar la continuidad del combustible y el avance del fuego se detenga al no encontrar más vegetación que quemar y así salvaguardar los árboles recién plantados.

Otras de las actividades de prevención de incendios forestales son los recorridos de vigilancia que realizan las brigadas forestales con la finalidad de identificar incendios que apenas se estén iniciando. También se gestionan capacitaciones para que éstas vayan adquiriendo el conocimiento en el manejo del fuego, ya que no solo son actividades de prevención las que se realizan en temporada de estiaje.

Cuando las brigadas forestales cuentan con el suficiente conocimiento técnico especializado y del terreno pueden colaborar como brigada de apoyo para el combate de incendios forestales, esto en coordinación con la CONAFOR y la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP).

A pesar de los esfuerzos para prevenir los incendios, en ocasiones no pueden ser controlados de inmediato y se puede perder parte de la vegetación, por lo que las brigadas forestales realizan el manejo de combustibles post-incendio con la finalidad de distribuirlo homogénea y estratégicamente para que en dado caso de que se vuelva afectar el área por otro incendio forestal esta no se vea tan afectada por las altas temperaturas que se generan.

Reforestamos México planea actividades para implementar a lo largo de todo el año con ayuda de las brigadas forestales comunitarias, tanto en temporada de reforestación (lluvia), como en temporada de estiaje. Puedes apoyar estas acciones con tu donativo aquí o a través de voluntariado empresarial, si quieres que tus colaboradores vivan esta experiencia escribe a contacto@reforestamos.org

Fuentes de información